Barrau i Buñol, Laureà Manuel Innocenci

Español......................................................................... ........................................Impresionista de 2ª generación

Caldes dEstrac, 27 de diciembre de 1863 - †Santa Eulàlia des Riu, Ibiza, 21 de octubre de 1957  

Nació en una numerosa familia burguesa, hijo de un ingeniero industrial que había establecido negocios comerciales en Inglaterra. Comenzó sus estudios en la Escuela de Bellas Artes de Barcelona, donde estudió con el pintor Antonio Caba. Después se trasladó a Madrid, donde estudió los antiguos maestros españoles en el Museo del Prado.

En agosto de 1884 el Ayuntamiento de Barcelona le concedió la pensión Fortuny, una beca similar al Premio de Roma que se otorgaba en Francia, que le dio la oportunidad de estudiar durante tres años en París a los grandes maestros italianos. Concurrió a varias exposiciones nacionales e internacionales, obteniendo varios premios.

Laureà Barrau i Buñol

A la edad de 21 años se incorporó a la Academie des Beaux Arts con el gran pintor Jean-León Gerome como su tutor. En 1885, ya en Roma, empezó a enviar sus obras como pensionado del Ayuntamiento barcelonés.

Desde 1887 expuso regularmente en la sala Parés de Barcelona, una de las más importantes galerías españolas del momento, y la más destacada de Cataluña. Ese año de 1887 sorprendió a todos con su gran cuadro La rendición de Gerona, en el que las rígidas fórmulas del cuadro de historia se animan con una palpitación totalmente desusada. En 1888 obtuvo una segunda medalla en la Exposición Internacional de Barcelona.1 y un segundo premio en la Exposición Universal de Bruselas. En 1891 ―a los 28 años― recibió el título de socio del Salón de la Sociedad Nacional de Bellas Artes de París. En 1892 obtuvo una tercera medalla en la Exposición Nacional de Madrid.1 Se dedicó a toda clase de asuntos con una paleta fresca y una factura briosa y correcta.

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Museo Barrau en Ibiza
Sus pinturas fueron expuestas en galerías de arte y museos de todo el mundo y su nombre llegó a ser sinónimo de “gran arte”. Las Nacionales de Bellas Artes le concedieron un tercer premio (en 1892) y un segundo premio (en 1904). Realizó numerosas exposiciones, individuales y colectivas, en París, Barcelona, Madrid, Nueva York y Roma.

Viajó por toda Andalucía, y en Sevilla pintó varios cuadros con asuntos de la fábrica de tabacos, que fueron grandemente celebrados, como lo fue siempre su producción general, muy buena parte de la cual pintó en Caldes d’Estrac (Caldetas), donde tenía su casa.

En 1909 marchó a Buenos Aires, donde alcanzó provecho y buena fama. Vuelto a su país, siguió trabajando y exponiendo tanto individual como colectivamente en España y en el extranjero. Laureà Barrau obtuvo medallas en las principales ciudades de Europa y hoy sus cuadros cuelgan en museos de España, París, Bruselas, Buenos Aires, Montevideo y Río de Janero.

En 1911, a la edad de 47 años Barrau decidió viajar a Ibiza, una de las islas Baleares, quedando fascinado por la belleza y el encanto de la isla. Hacia 1930 se instaló con su esposa Berta Vallier en la aldea de Santa Eulalia des Riu y juró que no viviría en ningún otro lugar del mundo. En 1929 fue nombrado «societaire» de los Salones de París. En 1950 presentó su última exposición en la Sala Busquets (de Barcelona), donde dio prueba de la lozanía y la entereza de su pintura, que se mantuvo con todas sus antiguas virtudes hasta el último momento. Permaneció en Santa Eulalia el resto de su vida, donde pintó los que se consideran sus mejores cuadros. En 1957 murió a la avanzada edad  de 94 años. Sus restos yacen en el cementerio de Santa Eulalia des Riu.

En la colina de Puig De Missa, en Santa Eulalia, al lado de la iglesia de 400 años de antigüedad, se asienta un pequeño museo de arte que contiene unas 200 pinturas, todas del famoso pintor Impresionista Laureano Barrau. El Museo Laureano Barrau, inaugurado en 1963, fue creado por la señora Barrau, quien luego lo donó a la ciudad. Aun está en disputa si pertenece a la ciudad o a la iglesia.

Su obra se conserva en el Museo del Prado, el Museo Getty (en California), el Museo de Arte Contemporáneo de Madrid, el Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona, su casa-museo en Santa Eulalia (Ibiza), en diversos museos de Buenos Aires, Montevideo, París y Río de Janeiro, así como en importantes colecciones privadas.