Boggs, Frank Myers

Estadounidense

Springfield, Ohio, 6 de diciembre de 1855 - Meudon (Hauts-de-Seine), Francia, 8 de agosto de 1926

Era pintor, acuarelista y grabador. Boggs es un americano expatriado de la escuela francesa. Recibió su entrenamiento formal en la Academie des Beaux-Arts bajo Jean Léon Gérôme en París, a partir de 1876. Boggs expuso regularmente en el Salón des Artistes Français donde fue premiado Hors Concours.

El Sena en París

En la Exposición Universal de 1889, Frank-Myers Boggs recibió una medalla de plata. Boggs amó a Francia, de lo que da testimonio a través de sus pinturas atmosféricas de sus calles, puertos y monumentos. Sus pinturas y acuarelas muestran los bancos del Sena en un dia empapado de lluvia ventosa y tormentosa o en un día primaveral nublado en la Marche de Puse. Usó Notre-Dame como un telón, como aparece viendo sobre el  Sena desde el quai de Bercy o bajo el Sena desde Pont Royal. Sus pinturas espontáneas son un viaje a través de París, bajo los grandes bulevares y pasando la torre Eiffel, Les Halles y el Sena cerca del antiguo Trocadero, la concurrida Place de la Concorde mirando los Champs-Elysees y el Arc de Triomphe y la ruidosa estación del tren. Boggs expone su romance con París y Francia a través de los ojos de un artista enamorado. Boggs también pintó en Holanda, Venecia y Bélgica. Pintó los puertos en Normandía y La Rochelle. Encontró inspiración en pueblos elegantes y en mercados.

Frank Boggs era maestro de cielos nublados en pinturas de paisaje, pero fue atraído más fuertemente por la luz suave de las mañanas brumosas y de las tardes lluviosas que por la brillante luz del sol de sus pares Impresionistas. Los críticos americanos contemporáneos tendieron a ver Boggs como un Impresionista, sobre todo cuando exhibió en Nueva York temprano en su carrera. Pero aunque su pincel se puso suelto y libre y su paleta se iluminó cuando maduró, el artista nunca adoptó completamente los métodos Impresionistas.

Podría ser considerado entre esos pintores rápidos, espontáneos, impulsivos, y por lo tanto un Impresionista. Él merecería ciertamente más este nombre  que el paciente pero ávido (y magníficamente geórgico) Camille Pissarro, o el grande y severo clásico Degas. Sin embargo, es una cuestión de paleta y de “agrupación” la que explicaría por qué en ningún momento los expertos se han inclinado a considerar a Boggs en esta escuela. La pequeña, heroica partida de Impresionistas de 1870, atacó por todos lados, y no se atrevió a debilitarse con nuevos reclutas del tipo de Boggs. Él era un extranjero, un independiente. Mostró sus obras en los salones anuales, y por consiguiente fácilmente fue confundido con  lo adocenado; luego, más tarde, fue tomado por los distribuidores; por lo tanto era, al mismo tiempo, demasiado ajeno y sin embargo no muy diferente.

Considerando el criterio estilístico del Impresionismo durante la vida de Claude Monet, la espontánea, pero a veces oscura manera de Boggs lo mantuvo lejos de ser clasificado como un verdadero Impresionista. Aunque no era de verdad un tonalista, Boggs también evadió el Impresionismo evitando el color luminoso y limitando la disolución de las formas en espacios débilmente iluminados. Su Impresionismo reticente es más próximo a Boudin que a Monet. También se lo ha comparado con Jongkind. Realmente, en su insistencia por mantener la claridad de las formas, se alió más estrechamente con la rama americana del Impresionismo  que con la francesa; Boggs usaba la luz principalmente para revelar estructura y forma, una característica cercana al Impresionismo americano.

Boggs se volvió ciudadano francés en 1923. Sus biógrafos, sin embargo, hacen especial hincapié en que "tenía el aire de un respetable, distinguido americano". En 1920 Boggs fue al Sur a Grasse (la casa de Jean-Honoré Fragonard) para pintar. Después pasó algún tiempo en Holanda. A su regreso a Francia cayó enfermo y pudo trabajar muy poco en 1924. El año siguiente, él y su familia se mudaron a Bas-Meudon, donde su elevado estudio, abarrotado con sus pinturas, tenía vista sobre el Sena y el campo circundante. Aquí, aproximadamente a cinco millas de París, Frank Boggs trabajó constantemente hasta que una muerte pacífica acabó con su carrera, en el verano de 1926, a la edad de setenta años. Desgraciadamente, su trabajo es muy poco conocido en su tierra natal, aunque se le otorgó póstumamente la Legión de Honor de Francia.
En 1929, el crítico de arte francés  Arsène Alexandre escribió un gran libro sobre Frank Myers Boggs.