Brown, Francis Focer

Estadounidense ......................................................................................................................................................................................... Impresionista

Glassboro, Gloucester County, New Jersey, 19 de enero de 1891 - Muncie?, Indiana, 14 de abril de 1971

Fue un niño prodigio en el campo del arte dibujando desde muy temprana edad. Nacido en Glassboro, Nueva Jersey, Brown se mudó luego a Muncie, Indiana, donde asistió a la escuela cuando era adolescente. Durante las vacaciones de verano mientras asistía a Muncie Southside High School, Brown recibió instrucción de John Ottis Adams en Brookville, Indiana. El curso que J. Ottis Adams le ofreció duró sólo siete semanas, así que Brown alquiló una habitación en The Hermitage para estar cerca de Adams, a quien describiría en los últimos años como "un maestro maravillosamente amable y estimulante". Después de su instrucción con Adams, Brown se matriculó en el John Herron Art Institute, donde estudió directamente con William Forsyth, un maestro reconocido por su forma severa, y se graduó de Herron en 1916. Brown también estudió en Earlham College en Richmond, Indiana, Ball State University, y más tarde obtuvo una maestría. Licenciado en Artes de la Universidad Estatal de Ohio. Además de Adams y Forsyth, James R. Hopkins fue otro de los instructores de Brown.

Mientras estudiaba en el Herron Art Institute en 1915, Brown conoció a Beulah Hazelrigg. Se casaron el 4 de enero de 1916, unos tres meses después de conocerse y más tarde compartieron un estudio. Hazelrigg (1892–1987), nativa de Indiana, enseñó en la escuela durante dos años en Oolitic, Indiana, y se graduó del Conservatorio de Música de Cincinnati en 1913 antes de inscribirse en el Instituto de Arte Herron con una beca en el otoño de 1915. Los Brown pasaron el resto de sus vidas juntos como artistas y educadores. También tuvieron dos hijos: Hillis Alvin (1919–1983) y Folger Wescott (1922– ??). Durante la Gran Depresión, la suegra viuda de Brown se mudó con la familia para ayudar con la limpieza y el cuidado de los niños, para que él y su esposa pudieran seguir sus carreras.

Después de graduarse del Instituto de Arte John Herron en 1916, Brown enseñó en Wingate y Mitchell, Indiana, durante dos años. En 1918 se convirtió en maestro en Richmond, Indiana, donde los Brown permanecieron durante los siguientes siete años. Brown se unió a la facultad en el Ball State Teachers College (actual Ball State University), en 1925. Debido a que Beulah era alérgica a las pinturas al óleo, la mayor parte del trabajo de Brown fue creado en témpera, acrílico, acuarela, pastel, carboncillo y lápiz, con sólo un pequeño porcentaje realizado en encáusticas o aceites.

El posterior progreso de Brown y el reconocimiento como un pintor principal de Indiana le permitió más tarde pintar y enseñar en Winegate, Mitchell, y Richmond -todas ciudades en Indiana. Esta experiencia lo preparó para ocupar un puesto en el Departamento de Arte de la Universidad Ball State en Muncie, Indiana,  cargo que mantendría desde 1925 hasta 1957, y desde 1957 como Profesor Emérito. Fue director del Muncie Art Museum. Brown también fue un expositor muy conocido del Salón Hoosier, la Pennsylvania Academy of Fine Arts, el Indiana Art Club, La Asociación de Arte Occidental y otras organizaciones de arte locales y nacionales, incluido el Grupo de Richmond, un colectivo muy conocido de artistas de Indiana que trabajaban en el área de Richmond, Indiana.

Viajó a través de Indiana, pintando en plein-air, y pasó tiempo en la colonia artística de Brown County. Brown logró una reputación local envidiable, exhibiendo regularmente en las ferias nacionales, entre las que está el Salón Hoosier (1925-1964), donde ganó varios premios, así como el Museo de Arte de Cleveland y muchos otros. Expuso y ganó premios en el Museo de Arte Richmond, 1922, John Herron Art Institute, 1922; etc. Su obra está en colecciones del John Herron Art Institute, Ball State University, Richmond Art Museum, y en varias escuelas y bibliotecas de toda Indiana.

Brown fue diagnosticado con glaucoma en 1949 y se retiró de la enseñanza en Ball State en 1957. Abandonó su estudio en Ball State, pero continuó pintando jubilado en el estudio casero que compartía con su esposa. En sus últimos años, cuando comenzó a trabajar más horas en casa, Brown cambió de óleos a medios a base de agua como témpera, acrílico, acuarela, pastel, carbón y lápiz, en gran parte porque los óleos irritaban las alergias de Beulah Brown. Solo un pequeño porcentaje de su trabajo fue creado en encáusticas u óleos. El retrato de Brown fue pintado por Wayman Elbridge Adams, quien también estudió en la Herron School of Art. Adams, por su parte, fue bien conocido por los historiadores por retratos de personas prominentes, incluyendo a importantes artistas, líderes políticos y autores.

Durante sus años de formación como educador, Brown desarrolló un estilo personal que rayaba en el Impresionismo, utilizando un sistema de trazos yuxtapuestos de colores contrastantes, que más tarde lo llevó a comprender mejor y asimilar su propia fórmula del Impresionismo. Cabe destacar que, a diferencia de muchos otros Impresionistas de la época, Brown comenzó a ampliar los límites del Impresionismo mucho más allá de muchos de sus contemporáneos, con divergencias que abarcaban tanto los movimientos fauves y expresionistas. En estas expresiones artísticas, Brown experimentó con paletas de colores audaces y temas a menudo casi sin forma, que se entrelazan a menudo con la atmósfera y la luz de una manera muy similar, en esencia, a los de Charles Burchfield en acuarelas, y el estilo particular de Vincent Van Gogh, especialmente cuando trabajaba con témpera al huevo o con óleo.

A lo largo de su vida, Brown mantuvo un patrón consistente de experimentación, con la clara intención de ir más allá de los límites del Impresionismo. A tal fin, los objetos de los temas de Brown de centraban a menudo en el campo de Hoosier de una manera que se acercaba a los efectos de la atmósfera y de la luz de una manera más profunda. Entre sus pares, la interpretación de Brown de los aspectos atmosféricos se consideraba muy superior a la de muchos de sus colegas mayores, que en gran parte sacrificaron sus gamas de colores conservadores con el fin de explotar una artificialidad más decorativa. Los efectos atmosféricos y de luz a menudo parecen ser amplificados por el uso de Brown de témpera brillantemente pigmentada, lo que creaba una profundidad y una textura similar a la encontrada en muchos de los grandes pintores post-impresionistas. Los temas de Brown fueron igualmente de gran alcance, incluyendo retratos, naturaleza muerta, arte marino, arte del paisaje, arte arquitectónico y escenas industriales.

Después de su muerte a la edad de ochenta años, El Muncie Star Newspaper describió el trabajo de Francis Focer Brown como arte que "no trató de curar los males del mundo o señalar un mensaje". De hecho, las imágenes y estilo de Brown ampliaron considerablemente el alcance del Impresionismo básico del Medio Oeste mucho más allá que los de sus contemporáneos.