Carr, Emily

Canadiense

Victoria, British Columbia, 13 de diciembre  de 1871 - Victoria,  2 de marzo de 1945

Nacida en  1871, el año que British Columbia se unió a Canada, Emily Carr fue la segunda de seis  hijos nacidos de los padres ingleses Richard y Emily (Saunders) Carr.  El hogar de los Carr estaba en Birdcage Walk, (ahora Government Street) en el distrito de James Bay de Victoria. Los niños Carr fueron criados en la tradición Inglésa. Richard Carr, nacido en Inglaterra, creía que era razonable vivir en la isla de Vancouver, una colonia de Gran Bretaña, donde podía practicar las costumbres inglesas y continuar su ciudadanía británica. La casa familiar estaba construida en lujoso estilo Inglés, con techos altos, molduras ornamentales, y un salón. Emily Carr fue criada en la tradición presbiteriana, con oraciones por la mañana del domingo y lecturas de la Biblia por la noche Richard Carr llamaba a un niño por semana a recitar el sermón, y Emily siempre tuvo problemas para recitarlo.

Emily Carr

El padre de Emily animó sus inclinaciones artísticas, pero no fue hasta 1891, tras la muerte de sus padres, que continuó su arte en serio. Carr asistió al San Francisco Art Institute durante dos años (1890-1892) antes de regresar a Victoria. En 1898, Carr hizo el primero de varios viajes de dibujo y pintura a los pueblos aborígenes, visitando Ucluelet en la costa oeste de Vancouver Island, el hogar de los Nuu-Chah-nulth, entonces conocido entre las personas de habla inglesa como "Nootka". En 1899 Carr viajó a Londres, donde estudió en la Escuela de Arte de Westminster. Viajó también a una colonia de arte rural en St Ives, Cornwall, volviendo a la Columbia Británica en 1905. Carr tomó un puesto de profesor en Vancouver en el 'Ladies Art Club" que ocupó durante no más de un mes -era impopular entre sus alumnos debido a su comportamiento grosero de fumar y maldecirlos en clase, y los estudiantes empezaron a boicotear su clase.

Casa natal de Emily Carr en Victoria, Columbia Británica, Canadá

Durante sus vacaciones en Alaska con su hermana Alice en 1907, Carr otra vez entró en contacto con los pueblos indígenas en aldeas remotas y decidió utilizar su arte para documentar el legado escultórico y artístico de los pueblos aborígenes que encontró allí.

Decidida a profundizar su conocimiento de la evolución de las tendencias artísticas de la ípoca, en 1910 Carr regresó a Europa para estudiar en la Académie Colarossi en París. En Montparnasse con su hermana Alicia, Emily Carr se reunió con el pintor modernista Harry Gibb con una carta de presentación. Al ver su trabajo, ella y su hermana quedaron sorprendidas e intrigadas por su uso de la distorsión y el vibrante color: Carr estudió con Gibbs y sus técnicas de moldeado influenciaron su estilo de pintar, y adoptó una paleta de colores vibrantes. en lugar de continuar con los colores pastel de la formación británica anterior. Influenciada por los post-impressionistas y los fauvistas que conoció y con los que estudió en Francia, Carr regresó a British Columbia y exhibió sus pinturas francesas.

Emily Carr en su juventud

En el verano de 1912, Carr viajó de nuevo al norte, a las islas Reina Carlota  y al río Skeena, donde se documentó sobre el arte de los Haida, Gitxsan y Tsimshian. en Cumshewa, una aldea Haida en la isla Moresby. Carr pintó un cuervo tallado que más tarde se convirtió en su gran pintura icónica “Big Raven”. Tanoo, otra pintura inspirada en la obra reunida en este viaje, muestra a tres totems ante los frentes de las casas en el pueblo del mismo nombre. A su regreso al sur, Carr organizó una exposición de algunos de estos trabajos, y dictó una conferencia detallada sobre los pueblos aborígenes que había visitado. Si bien hubo una reacción positiva a su trabajo, incluso en el nuevo estilo 'francés' , Carr percibió que la reacción de Vancouver con su trabajo y su nuevo estilo no era lo suficientemente positiva como para mantener su carrera, y lo cuenta en su libro “Growing Pains”. Carr decidió abandonar la enseñanza y el trabajo en Vancouver, y en 1913 regresó a Victoria, donde varias de sus hermanas aún vivían.

Durante los siguientes 15 años Carr pintó poco, pero se quedó en una casa de huéspedes conocida como la 'House of All Sorts' (Casa de todo tipo), que proporcionó el material del mismo nombre y la fuente de su último libro. En sus difíciles condiciones y con su vida circunscrita a Victoria, algunos cuadros de Carr de esta época se inspiraron en escenas locales: los acantilados de Dallas Road, los árboles en Beacon Hill Park. Su propia evaluación de la época fue que había dejado de pintar, que no era del todo cierto, aunque el arte había dejado de ser la unidad principal de su vida. Con el tiempo, el trabajo de Carr llamó la atención de varias personas influyentes, incluyendo a Marius Barbeau, un destacado etnólogo del Museo Nacional en Ottawa. Barbeau, a su vez convenció a Eric Brown, director de la Galería Nacional de Canadá que visitara a Carr en 1927, y Brown invitó a Emily a exponer sus obras en el marco de una exposición sobre arte aborigen de la costa oeste, en la Galería Nacional. Carr envió 26 pinturas al óleo del este, junto con muestras de su cerámica y alfombras con diseños indígenas. La exposición, que también incluyó obras de Edwin Holgate y AY Jackson, viajó a Toronto y Montreal.

Emily Carr con su perro

Carr continuó viajando a lo largo de las décadas de 1920 y 1930 fuera de Victoria. Su último viaje al norte fue en el verano de 1928, cuando visitó los ríos Nass y Skeena, además del Queen Charlottes. También viajó a Friendly Cove y la costa noreste de la isla de Vancouver, y luego a Lillooet en 1933. El reconocimiento de su obra creció constantemente, y su obra fue exhibida en Londres, París, Washington y Ámsterdam, así como en las principales ciudades canadienses. En 1927 Carr viajó al este, coordinando su viaje para poder reunirse con los miembros del Grupo de los Siete, en ese momento los más reconocidos pintores modernos de Canadá. Lawren Harris, del grupo se convirtió en un apoyo particularmente importante: "Usted es uno de nosotros", dijo a Carr, dándole la bienvenida a las filas de los modernistas líderes de Canadá a pesar de su propia autocrítica actitud. El encuentro cambió la dirección de la vida artística de Carr, revigorizando su sentido de propósito y poniendo fin a su aislamiento artístico de los últimos 15 años. Después de la visita, Carr comenzó un período prolífico de creación de algunas de sus obras más reconocidas hoy en día. A través de su extensa correspondencia con Harris, Carr llegó también a conocer y estudiar el simbolismo del norte de Europa.

El Grupo influenció la dirección de Carr, y Harris Lawren en particular, no sólo por su trabajo, sino también por su creencia en la Teosofía, la que Carr luchaba para reconciliar con su propia concepción de Dios. Llevó un estilo de vida espiritual, rechazando la Iglesia y la institución religiosa, y pintó crudos paisajes de los bosques de Canadá, místicamente animada por un espíritu superior. Carr exhibió en 1924 y 1925 en las muestras de Artists of the Pacific Northwest   en Seatle, y su compañero expositor Mark Tobey fue a visitarla en Victoria, en el otoño de 1928 para enseñarle un curso avanzado en su estudio. Trabajando con Tobey, Carr fomentó su comprensión del arte contemporáneo, experimentando con Tobey métodos de abstracción  total y cubismo, pero se resistió a ir a los extremos de Tobey.

Emily Carr en su estudio - h. 1940

Carr sufrió un ataque al corazón en 1937, y otro en 1939, lo que la obligó a nudarse con su hermana durante la convalecencia. En 1940 Carr sufrió un serio golpe, y en 1942 tuvo otro ataque al corazón. Con su capacidad de viajar reducida, el enfoque de Carr pasó de la pintura a la escritura. La ayuda de su amigo Ira Dilworth, director de la Escuela de Alto Victoria, permitió a Carr  ver publicado en 1941 su propio primer libro. Carr fue galardonada con el Premio del Gobernador General para la no-ficción del año siguiente por el trabajo. Emily Carr sufrió su último ataque al corazón y murió en la Posada de la Bahía de James en su ciudad natal de Victoria, British Columbia, poco antes de que iba a ser investida doctor honoris causa por la Universidad de British Columbia.

Numerosas instituciones en Canadá llevan actualmente su nombre, como Emily Carr House en Victoria, British Columbia, Emily Carr University of Art and Design en Vancouver, British Columbia, Emily Carr Public Library en Victoria, British Columbia, Emily Carr Secondary School en Woodbridge, Ontario, Emily Carr Elementary School en Vancouver, British Columbia, Emily Carr Middle School en Ottawa, Ontario, escuelas públicas Emily Carr en London, Toronto y Oakville, Ontario.

Fue una de los primeros pintores canadienses en adoptar un estilo modernista y post Impresionista de pintura.y la Canadian Encyclopedia la describe como un "Canadian icon".