Cassatt, Mary  Stevenson

Estadounidense

Allegheni City, Pittsburgh, Pennsylvania, 22 de mayo de 1844 - †Château de Beaufresne, Le Mesnil-Théribus, Francia, 14 de junio de 1926  

Hija de un próspero banquero norteamericano de Pittsburg, Robert Simpson Cassat y de Katherine Kelso Cassat, su padre nunca se mostró favorable a su deseo de llevar una carrera artística. El matrimonio tuvo cinco hijos: Lydia, Alexander, Robert, Mary y Joseph (conocido por su segundo nombre, Gardner).

Su linaje francés la había dotado de una gran pasión por ese país. Toda la familia Cassatt se trasladó a París en 1851, viviendo algunos años en Heidelberg y Darmstadt, en Alemania, buscando tratamiento para su hijo de nueve años Robbie, que murió en 1855 de cáncer.

Mary Stevenson Cassat

Su hermano Alexander se quedó en Darmstadt, estudiando ingeniería por otros cinco años. La familia regresó a Estados Unidos en 1860, estableciéndose en West Chester, Pennsylvannia. En 1861 Mary estudia en la Pennsylvannia Academy of Fine Arts de Filadelfia durante cuatro años, donde obtendrá un acento académico que llevará consigo a París cuando en 1868 esté en el taller de Chaplin, aunque tampoco influyera este pintor académico excesivamente en su estilo. En estos años encontramos en ella cierta atracción hacia la pintura de Courbet.

Inicia un viaje por Italia en 1871, descubriendo una profunda admiración por Velázquez y Rembrabdt lo que le motivará a viajar a España y a Holanda, instalándose finalmente en París en 1874. Aquel año le fue aceptado un trabajo en el Salón y en 1877 se hizo conocida de Degas, con quien ella debía estar muy unida gran parte de su vida. Su arte e ideas tuvieron una influencia considerable sobre su propio trabajo; él la presentó a los Impresionistas y ella participó en las exposiciones de 1879, 1880, 1881 y 1886, rehusando hacerlo en 1882 cuando Degas no lo hizo.

Autorretrato de Mary Cassat

Mary fue un gran apoyo práctico para el movimiento, tanto por proporcionar ayuda financiera directa como por promocionar los trabajos de los Impresionistas en EE. UU, en gran parte a través de su hermano Alexander. Persuadiéndolo para comprar trabajos de Manet, Monet, Morisot, Renoir, Degas y Pissarro, ella lo hizo el primer coleccionista importante de tales trabajos en América. También aconsejó y animó a sus amigos Havemeyers a aumentar su importante colección de trabajos de Impresionistas y otros artistas contemporáneos franceses.

Sus propios trabajos, en las ocasiones en que los mostraron en varias exposiciones mixtas en EE. UU, fueron recibidos muy favorablemente por los críticos y contribuyeron no poco a la aceptación del Impresionismo allí. A pesar de su admiración por Degas, ella no fue ninguna imitadora esclava de su estilo, conservando su propio idioma muy personal en toda su carrera. De él y otros Impresionistas, ella adquirió un interés por la rehabilitación de las cualidades pictóricas de la vida diaria, que se inclina hacia lo doméstico e íntimo más que a lo social y urbano, con preferencia en temas de madre e hijo en los años 1890 . Ella también sacó de Degas y otros el sentido de la observación inmediata, con un énfasis sobre la importancia gestual.

Mary Cassat en El Louvre, por Edgar Degas

Sus trabajos más tempranos fueron marcados por un cierto brillo lírico y una dorada iluminación apacible, pero en la década de los 90, en gran parte como consecuencia de una muestra de copias japonesas exhibida en París por ese tiempo, su ejecución gráfica se hizo más enfática, sus colores más claros y definió con más audacia. La exposición también confirmó su predilección por las técnicas que hacen impresión, y su trabajo en esta área debe contarse entre los más impresionistas de su generación.

En 1891 empezó su camino en solitario en la galería Durand-Ruel, quien se convirtió en su marchante. Debido a su desahogada situación económica, Mary compró un buen número de obras a sus compañeros e incluso animó a algunos millonarios norteamericanos a que invirtieran en pintura Impresionista. Sus continuos viajes la llevan a numerosos lugares europeos e incluso a Oriente Medio.

A partir de 1912 se pone de manifiesto en Mary una ceguera parcial que provocará la pérdida progresiva de visión, abandonando la pintura desde ese momento en el que empieza a recibir honores como la Legión de Honor francesa o la medalla de oro de la Pennsylvania Academy of Art. Gracias a su trabajo, el Impresionismo se introdujo con fuerza en los Estados Unidos. También destaca su faceta como grabadora en la que muestra una marcada influencia de la estampa japonesa. Vivió en Francia toda su vida, aunque su amor por sus compatriotas adoptivos no aumentó con la edad, y sus últimos días fueron nublados por la amargura.