Charrat, Louis

Francés......................................................................................................................Impresionista

Fontaine-sur-Saone, Lyon, Rhône-Alpes, 19 de octubre de 1903 - Lyon, 1971

Era el quinto y último hijo de una antigua familia burguesa de la región de Lyon: tíos y primos abogados, algunos médicos; un padre notario a quien la enfermedad había obligado a jubilar antes de tiempo y a una vida un poco más restringida.

Fontaine-sur-Saone a comienzos del siglo XX

Criado en el más estricto catolicismo, Louis nunca se despojaría de su fe, ni de su práctica -no sin cuestionamientos, pero en general sin conflictos: ni teólogo, ni cabeza política, él era pintor. Parece haber pasado la mayor parte de su carrera en Lyon, barrio Ainay, en el apartamento de la familia. Este joven es un bloque de esperanzas, y se le ve como un personaje de François Mauriac Siendo sus interiores del período más sedentario los primeros en los que Charrat se manifiesta. Luego fue aprendiendo escrupulosamente en la Escuela de Bellas Artes de Lyon, en el taller de Georges Décôte.

Nunca se familiarizó con el otro sexo y a los veinte años es víctima de una infección tuberculosa grave, siendo internado en 1926 en un sanatorio hotel en Briançon, donde permanece hasta 1929. Recuperado de su enfermedad, regresa a la casa de sus padres. Comenzó a exponer en Paris en 1934 en el Salon des Artistes Français, que lo aceptó como miembro en 1936. Su madre muere en 1934 y a los treinta y tres años se convierte en el enfermero de su padre, no alejándose, sino al alcance del oído, enclaustrado como un juez. En Bellas Artes, todos sus alumnos parecen haber sido muchachos. Todas estas circunstancias son suficientes para explicar su soledad, pero lo esencial está probablemente en otros lugares. Sin sacar conclusiones, repetimos que Louis Charrat es un cristiano practicante, asiduo a las misas de la mañana y sometido a un director espiritual, en un cristianismo fuertemente marcado por el sentido del pecado.

Y sea lo que fuera -para decirlo en términos simples- cualquier responsabilidad familiar estaba prohibida para el que se había casado con la pintura, esa señora Pobreza, como lo había hecho de manera expresa. El joven, al regreso del sanatorio, podría sin demasiados problemas haber encontrado, por sus relaciones, empleo en algún banco o administración: podría haberlo hecho por lo menos después de la muerte de su padre, no sin encontrar un amplio tiempo libre para la pintura.

La antipatía que sentía por el amateurismo, por los "pintores del domingo" muestra que consideraba el oficio de pintor como un “natale” (hogar). Su tristeza fue mayor cuando constató que los pocos coleccionistas privados, así como la ciudad, por no dejarse "superar" dieron preferencia sistemática en sus compras a una pintura "contemporánea", de la que él recusaba los principios y las producciones, seguro de estar en lo cierto, por lo menos hasta que él no estuviera allí. La frialdad, ver la hostilidad de algunos críticos influyentes de Lyon, lo afectaron mucho -y, cuando hablaba de estos adversarios, le gustaba tratarlos de "farmacéuticos".

Louis Charrat fue un pintor exquisito y más que eso: un ser valioso, ya que sabía dar a los demás esa esencia que lo animaba. Sin afectación en su arte, sólo el discreto encanto de las formas identificadas a su alrededor, dispuestas sólo para que la armonía pueda ser siempre feliz. Había en él, la permanencia de la felicidad conquistada con gran refuerzo de color y de luz. Una pintura en silencio, sin estridencias, llena de vibrante interioridad que tuvo en Bonnard -sin duda, pero también en Chardin- lo mejor de las cosas entrevistas. No es de extrañar que en este ramillete íntimo que fue la vida cotidiana del pintor, que permaneció allí, y que Louis Charrat siga siendo un prisionero de la sombra de su propia historia.  Pertenece a una generación de pintores fieles a la representación de la naturaleza en el trabajo hermoso transmitido por los maestros, que las revoluciones artísticas modernas a menudo, injustamente, han relegado a las tinieblas.

Buscaba rastros de la vida con un fervor de simpatía histórica me llamaba la atención. Los preparativos eran breves, pues consistían simplemente en elegir el piñón de la esquina, el pórtico donde los juegos de luz y sombra tenían algo que decirle, entre las amplias playas de silencio que ofrece el papel blanco. Marco burgués, de hecho, aunque lejos de todo lujo. Por lo tanto, fueron estos conjuntos ls que le proporcionaron sus primeros temas. Todos los alumnos de Louis Charrat cuentan  que era un maestro exigente, siempre escrupuloso sobre el aspecto técnico, siempre dispuesto a fustigar  lo que llamaba “malement  peint" (pintura malona).

Es sorprendente que un pintor tan obviamente humanista en todos los sentidos de la palabra haya dejado tan poco espacio para la figura humana. Pintó varias veces a su padre, modelo tanto tiempo a su lado. Y allí, en pinturas muy acabadas ese padre fue la figura principal de una de sus composiciones más amplias y más reconocidas. Sin embargo no se trata de un retrato propiamente tal. El viejo forma parte de un ambiente general en el que se pulsa cada detalle, y su cara no es objeto de una valorización particular: más que ante Charles Charrat, nos enfrentamos a la imagen del padre, imagen apreciada y temida, en la que fluye la vida del hijo; imagen según este: pintura interior. Louis también dejó algunos “autorretratos” que sólo prestan atención al contexto.

Fuera lo que fuese, Charrat tal vez vendió más de algunos cuadros, pero en general relativamente pocos, y el hecho es que la gran mayoría de las obras de caballete que ha dejado (44 años después de su muerte) se mantienen en diversas ramas de su familia y en una docena de amigos, todos poco interesados en separarse de ellos.