Cullen, Maurice Galbraith

Canadiense

St. John's, Terranova,  6 de junio de 1866 - Chambly, Québec, 28 de marzo de 1934

En 1870 se trasladó con su familia a Montreal, que se convirtió en su residencia principal. Después de tomar clases de dibujo en las escuelas de arte locales y de estudiar escultura con Louis-Philippe Hébert  desde 1884 a 1887, con un herencia de su madre se trasladó a París en 1887 para continuar sus estudios en la École des Beaux-Arts. Una vez que vio la obra de Claude Monet, sin embargo, se volvió a la pintura y durante los años siguientes buscó los lugares preferidos de los Impresionistas franceses: Moret, Giverny, y Bretaña. Expuso en el Salón y fue elegido miembro asociado de la Société Nationale des Beaux-Arts en 1895.

Maurice Galbraith Cullen

Con una reputación establecida en Europa, Cullen regresó a Montreal en 1895 y comenzó a pintar los paisajes de invierno a lo largo del río San Lorenzo, en las cercanías de la ciudad de Quebec y las escenas nocturnas de Montreal, por las que es más conocido. Alrededor de 1897 era un expositor regular en la Academia Real de Canadá, y se convirtió en miembro de pleno derecho en 1907. A pesar de ello, su obra no fue aceptada de inmediato por un público dedicado al arte europeo del siglo XIX, y habría muerto de hambre sin el apoyo de unos pocos clientes, como Sir William Van Horne.

En 1900 Cullen logró financiar una segunda estancia en Europa, esta vez por dos años, y además de visitar refugios familiares en Francia con su viejo amigo James Wilson Morrice, se aventuró hasta el norte de África. Entre 1910 y 1912 pintó en la accidentada costa de Terranova, y uno de sus lienzos más grandes muestra su ciudad natal de St John.

A diferencia de su amigo Morrice, con quien a veces esbozaba en la Ile d'Orléans debajo de Quebec, Cullen prefería pintar al aire libre, incluso en el clima más frío, con el fin de captar el efecto de la luz solar sobre la nieve. Fue uno de los primeros artistas canadienses en reconocer el hecho de que las sombras de la nieve reflejan el azul del cielo, y no dudó en abandonar la bruma suave de los Impresionistas franceses por la claridad afilada de la atmósfera canadiense. En su honestidad inflexible de tema y estilo, fue un verdadero pionero de la escuela nacional de pintura de paisaje.

En sus vistas de Quebec (h. 1900-1910), simbolizadas por “The Old Ferry, Louise Basin” (1907, Ottawa), Cullen infundió al paisaje atmosférico habitado la grandeza de la pintura panorámica. A diferencia de su amigo J. W. Morrice, trató de expresar un buen diseño en la naturaleza en vez de imponerla a sus composiciones paisajísticas. En sus paisajes urbanos de Montreal (1909-1916), Cullen reconcilió con éxito al hombre y la naturaleza, el Impresionismo y la tradición académica; pero también mantuvo un sentido de lo romántico y pintoresco. Cullen exhibió con el Canadian Art Club.

A partir de enero de 1918, Cullen sirvió con las fuerzas canadienses en la Primera Guerra Mundial. Llamó la atención de Lord Beaverbrook, quien arregló para que fuera comisionado como "artista oficial de guerra", junto con Frederick Varley, J. W. Beatty y C. W. Simpson.
Después de la Primera Guerra Mundial su reputación en Canadá creció constantemente. En la década de 1920 su pintura se hizo más conservadora con mayor énfasis en lo verdadero.

En el momento de su muerte en 1934 en su retiro campestre en Chambly, era venerado no sólo por los jóvenes rebeldes a los que había inspirado en sus años de escasez, sino por el público canadiense en general. En 1944 fue declarado ‘Canadian Person of National Historic Significance’.