Davis, Charles Harold

Estadounidense

Amesbury, Massachusetts, 7 de enero de 1856 - Mystic, Connecticut, 5 de agosto de 1933

Alumno de las escuelas del Boston Museum of Fine Arts, fue enviado a Paris en 1880. Habiendo estudiado en la Académie Julian bajo Jules Joseph Lefebvre y Gustave Boulanger, fue a Barbizon y pintó mucho en el bosque de Fontainebleau en las tradiciones de los hombres de treinta años, permaneciendo cinco años en Francia. En 1890, Davis regresó a Amesbury, instalándose poco después en Mystic, Connecticut, una ciudad y un mundo que en un principio se adaptó a sus necesidades geográficamente, pero rápidamente se convirtió en "la tierra de su corazón", como lo describió su esposa Francis Davis..

Charles Harold Davis

Su estilo se cambió hacia el Impresionismo, y adoptó los paisajes nubosos por los que llegó a ser más conocido. Con el tiempo se convirtió en una figura prominente en la colonia artística que se había desarrollado en Mystic, y fundó la Mystic Art Association en 1913. Llegó a ser miembro de pleno derecho de la Academia Nacional de Diseño en 1906, y recibió numerosos premios, incluyendo una medalla de plata en la Exposición de París de 1889.

Está representado por importantes obras en el Museo Metropolitano de Arte, Nueva York; la Corcoran Gallery of Art, Washington; la Academia de Pensilvania, Filadelfia y el Museo de Bellas Artes de Boston. En un momento del mercado de arte americano en que un premio parecía siempre conectado al Impresionismo figurativo, las obras de Charles Davis, paisajes puros en toda su gloria, parecían no ser de gran nota. De hecho, las obras de Davis, cuando aparecen, siempre capturan la imaginación, la inspiración, y la parte de nuestra alma que sólo puede responder a la luz, al aire y a la naturaleza saludable de la tierra.

El trabajo de Davis es maravillosamente coherente en su integridad y calidad artísticas. Sin embargo, a diferencia de muchos artistas de su generación, o los artistas que pintaban en Nueva Inglaterra y se centraban en el paisaje, Davis estaba siempre explorando y desarrollando sus metas artísticas. Davis fue profundamente influenciado al principio por la obra de J. F. Millet y J. C. Cazin, lo que lo llevó a explorar los paisajes de Barbizon en Francia. Se estableció como un maestro del tonalismo con importantes piezas en exposición en el Salón de París a lo largo de la década de 1880. Las obras a gran escala, así como las vistas más íntimas fueron recogidas con avidez por los museos y los coleccionistas más importantes de Boston y Nueva York. El Museo Metropolitano de Arte y la Academia de Bellas Artes de Pensilvania adquirieron obras de gran belleza de Davis, obras que definen su extraordinaria habilidad como pintor de estados de ánimo y de luz. “Abandonada”, una obra importante de este período, capta el aspecto suave y místico de la pintura de Davis.

A su regreso a Estados Unidos, y, en particular, luego de su traslado a Mystic, Davis comenzó a responder a la muy diferente inspiración que el panorama de Connecticut ofrecía. Combinado con su familiaridad con el floreciente movimiento Impresionista en el arte, la luz del sol y el ambiente de Nueva Inglaterra le llevó a aclarar su paleta y variar sus composiciones para adaptarse a la más robusta, dramática tierra.

Una obra maestra de Davis, “Summer Clouds“, ganó varios premios importantes cuando se expuso en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania (1901), la Pan American Exposition en Buffalo, New York (1901), y la Exposición Universal de St. Louis (1904). Con su tamaño ambicioso y deslumbrantes efectos de luz y sombra sobre la costa de Nueva Inglaterra, la obra invita al espectador a caminar justo en la imagen. Esta pintura, junto con “The Valley, September Afternoon”, representa la esencia del Impresionismo realista de Davis. Sin duda su "marca" e interés en las nubes es un aspecto convincente de sus obras y mejora el atractivo y el interés en sus pinturas.

Uno de los aspectos más admirables y fascinantes de la vida de Davis y su carrera como pintor es su apertura al cambio y su interés en el desarrollo de su estilo como artista. A pesar de que siempre se mantuvo como pintor figurativo, Davis buscó nuevas técnicas y estilos a lo largo de su carrera, desde su tonalismo profundamente conmovedor de la década de 1880, a su Impresionismo de Connecticut, hasta, al final de su carrera, su exploración de los aspectos de la modernidad y la abstracción.