Guillemet, Jean-Baptiste-Antoine

Francés................................................................................................................Impresionista, Naturalista

Chantilly, Oise, 30 de junio de 1843  - †Mareuil-sur-Belle, Dordogne, 1918

Alumno de Charles-François Daubigny  y de Jean-Baptiste Camille Corot, inició su carrera en 1859 con ocasión de un encargo para una copia del cuadro de Géricault, “Le Radeau de la Méduse”. Conoció a Paul Cézanne en 1861 y le presentó à Édouard Manet. Cuando Cézanne pintó “Le Quai de Bercy”, fue, probablemente, pensando en su amigo Guillemet, cuyo padre era un comerciante de vinos en Bercy.

Jean-Baptista-Antoine Guillemet

Los ardores revolucionarios de Guillemet, rechazado en el Salon de 1866 y en el Salon de 1867, fueron sin embargo calmados pronto. Ya recibido en 1865 con “L'Etang de Batz”, lo es de nuevo en 1869 con “Village au bord de la Seine”. Frecuentó a pintores como Camille Pissarro, Alfred Stevens, Claude Monet y  Gustave Courbet. Entre 1868 y 1869, Manet hizo posar a Antoine Guillemet para su célebre cuadro  “Le Balcon”.

"La balcon" de Edouard Manet. De izquierda a derecha: los pintores Berthe Morisot y Jean BaptisteAntoine Guillemet, y Fanny Claus - 1869
Retrato de Antoine Guillemet por el fotógrafo Pierre Petit

À partir de 1872, bajo la influencia de su larga amistad con Émile Zola, a quien introdujo en el café Guerbois, se vuelca hacia el naturalismo. Zola se inspiró en los ardores revolucionarios de Guillemet para crear el personaje de Gagnière en “L'Œuvre”. En 1872 el Estado compra “Marée basse à Villerville”; en 1874, cuando se celebró la primera ‘exposition rebelle‘, “Bercy en décembre”  obtiene la segunda medalla en el Salón y, consagración suprema, Guillement ingresa al Museo de Luxemburgo.

El éxito y los honores vinieron pronto. Nombrado chevalier de la Légion d'honneur en 1880, officier en 1896, commandeur en 1910, ayudó a Monet y apoyó a Cézanne. La única tela de Cézanne recibida en el Salon fue gracias  a Guillemet en 1882, cuando era miembro del jurado, con la mención "Cézanne, élève de Guillemet".

Descendiente de un armador de Rouen, Guillemet descubre en 1881 Cotentin y el Val de Saire, en Normandía, que le inspiran obras como “La Plage à Saint-Vaast-la-Hougue” expuesta en el Salon de 1881, “Morsalines” (Salon 1882), “Le Hameau de Landemer” (Salon 1886), “La Baie de Morsalines” y “La Hougue “(Salon 1887), “La Chapelle des marins à Saint-Vaast-la-Hougue” (Salon 1888), “La Baie de Saint-Vaast” y “ Coup de vent” (Salon de 1890),  “Saint-Vaast-la-Hougue”  (Salon 1893), “Mer basse sur Saint-Vaast-la-Hougue” (Salon 1895), “Barfleur” (Salon 1896), “La Tour de la Hougue”  (Exposicion Universal de Paris de 1900).

Como buen alumno de Corot, Guillemet se distingue por una notable elegancia, siendo, en todo caso, muy próximo a los Impresionistas, a quienes admiró y apoyó sin reservas. Guy de Maupassant le dedicó la novela “Le Baptême”, en enero de 1884.