Harpignies, Henri Joseph

Francés.................................................................................................................................................................................Realista - Pre-Impresionista - Grabador

Valenciennes, 28 de junio de 1819 - Saint-Privé, Yonne, 28 de agosto de 1916

Era hijo de Adele Lequime, hija de un importante empresario financiero belga, y de Henri Harpignies, accionista y director de las forjas Denain y Anzin, y propietario de una gran fábrica de azúcar. Harpignies pasó su infancia entre Valenciennes y Famars, donde se encontraba la fábrica de su padre. Desde temprana edad, a Henri le apasiona el dibujo. Armado con los lápices que le ofrecieron los empleados de su padre, copia las obras que están a su alcance. Sus compañeros de juego se llaman Abel de Pujol, hijo del pintor del mismo nombre y Gustave Crauck, el escultor.

Henri Joseph Harpignies

En 1830, a la edad de 11 años, Harpignies ingresó en el colegio de Valenciennes, donde su padre quería que siguiera estudios clásicos antes de asistirlo en su negocio. Pero el adolescente tiene pocas disposiciones para estas disciplinas, prefiriendo con mucho el dibujo y la geografía, donde su gusto por la reproducción y la coloración de los mapas le permite practicar. En vista de su insistencia, el Sr. Harpignies Sr. le otorgará cursos de dibujo y música, otra disciplina en la que sobresale el joven Henri, hasta el punto de convertirse en un buen intérprete, en varios instrumentos.

Retrato de Henri Harpignies por Edouard Dubufe

El primer maestro de dibujo de Henri será Henri Baisier, primer premio de pintura en las Academias en 1818. Aparte de los temas artísticos, sigue siendo un alumno mediocre, como él mismo admitirá en sus Memorias. Alrededor de 1830, ingresó a la universidad donde no hizo gran cosa. Completados sus estudios, su padre lo introdujo en su compañía, le encomendó la redacción del correo, la gestión de pedidos, etc. Para evitar molestar a sus padres, Henri realiza estas tareas por las que no siente mucho interés, pero le dejan el tiempo suficiente para satisfacer su pasión, dibujar. Henri es encargado a la experiencia de un amigo de la familia Harpignies, el Dr. Lachèze, para estudiar a su hijo. Él aconseja a los padres que lo dejen emprender un viaje de estudios a través de Francia. Este viaje que le hará descubrir el mar, los Alpes y los Pirineos, le dará el amor por los hermosos paisajes y le imprimió el gusto por las artes y la pintura. Henri compró su primera caja de pintura al óleo en 1844 después de practicar dibujo y acuarela.

Tomará varios años para que el Sr. Harpignies finalmente se dé cuenta de que la vocación de su hijo es definitiva. Por segunda vez, Henri está a cargo del buen cuidado del Dr. Lachèze, quien esta vez presenta a su protegido a Jean Achard, un pintor cuyo estudio está ubicado en la rue du Marais-Saint-Germain en París. Achard acepta convertirse en el maestro del joven y presentarle su método. En 1847 acompañó a Achard en el Delfín, especialmente en Crémieux, donde pintó la antigua Halle. Fue en ese año cuando comenzó a hacer sus primeros experimentos en pintura de cobre, alentado por su maestro. La revolución de 1848 devuelve Harpignies a Valenciennes, con su familia. Durante los años siguientes (1848/49), el artista se quedó en Bruselas, donde se estableció Achard, y en 1849, publicó un álbum que contenía 13 paisajes grabados y vistas de la pequeña aldea belga de Roisin. Desde un punto de vista técnico, estas pruebas son todavía bastante torpes. Entonces Henry llega a Bruselas, donde está su maestro Achard. Cruzó Flandes en su compañía, para estudiar la pintura flamenca del siglo XVII, viajó a los Países Bajos, viajó por el lado alemán del Rhin, antes de unirse al Dr. Lachèze, en Baden Baden. Al regresar a Francia en 1850, se dedicó a pintar niños en el paisajismo y se unió a Corot y la Escuela de Barbizon, por la que fue influenciado. Amigos, los dos artistas hacen un viaje a Italia juntos en 1860. En 1851, Henri Harpignies partió para Italia, donde se quedó en Roma y Nápoles. En Roma, gracias a una recomendación del Sr. Allard, director de la Academia de Francia, Harpignies integra la Villa Medici, donde los residentes lo reciben.

Retrato de Henri Harpignies por Léon Bonat

De vuelta en París en 1853, se reencontró con Corot que lo invitó a Marlotte, donde trabajó entre 1854 y 1856. Hasta 1856, experimentó con los temas y las técnicas de sus amigos en la Escuela Barbizon, como Troyon y Rousseau, y luego se dedicó al paisaje. Continuará hasta el final de su vida viajando, alternando sus estancias entre Saint-Privé, en Yonne, y Hedgehog, en Allier. Expone por primera vez en el Salón con una vista de Capri y se encuentra con Troyon y Corot, a quienes venera. Él cultiva la originalidad, como lo atestiguan sus escritos. Hizo un segundo viaje a Roma entre 1863 y 1865. Más tarde pasó seis meses en Capri. En general, está entusiasmado con la forma monumental del paisaje italiano. De vuelta en París en 1852, el artista lleva su propio estudio. Conoce a Jean-Léon Gérôme (1824-1904) y Jean-Louis Hamon (1821-1874). Al año siguiente, hizo su debut en el Salón con tres pinturas que incluyen "Chemin creux". En 1859, Henri Joseph Harpignies fue a los Nivernais. Esta provincia se convierte en su principal campo de actividad. Pintó las orillas del Loira cerca de Nevers y las orillas del Allier y Nièvre. En 1861, obtuvo su primer éxito en el Salón con su "Lisière de bois sur les bords de l'Allier". Luego expone regularmente en el salón. En 1866, recibió su primera medalla por "Le Soir dans la campagne de Rome", adquirida por el Museo de Luxemburgo. Luego vive en 185 rue du Faubourg-Saint-Honoré en el distrito 8 de París antes de mudarse a 9 rue Coëtlogon.

Desde 1863 hasta 1865, Harpignies realizó su segundo viaje a Italia. El artista cae cada vez más bajo el hechizo de su amigo Jean-Baptiste Camille Corot, quien tiene una influencia duradera en él. El trabajo principal de este período es la pintura Paisaje en la Campaña Romana (1866). Entre 1864 y 1866, Henri Joseph Harpignies también exhibe sus paisajes italianos en el Salon Aquarelle. Fue durante el verano de 1869 que Henri Harpignies descubrió el bosque de Tronçais, gracias al padre de una de sus estudiantes, Jeanne Rongier. Monsieur Rongier era entonces un agricultor general en las tierras del duque de Morny. Era el inquilino del castillo de Montais, en las cercanías de Brethon. Durante una cacería durante esta estancia, Harpignies, habiéndose perdido, descubrió el Bouteille, el Château du Creux, el camino de Vallon a Hérisson a lo largo del Aumance, el castillo de La Roche y Chateloy, sitio que lo sedujo y prometió volver. Esto es lo que hizo durante los próximos ocho años, al alquilar una casa en Hérisson.

Henri Joseph Harpignies tocando el violoncello en su estudio

Harpignies se convirtió en el pintor del valle de Aumance. Durante nueve años vivió en Hérisson. La presencia del artista hizo emuladores, transformando la región de Toulouse en un lugar elevado de la pintura a finales del siglo XIX. Henri Harpignies, hombre alto y apuesto, cálido, abierto, músico y sus amigos pintores (y algunas veces sus alumnos) de toda Francia, había establecido su sede en el restaurante del hotel Charles Ville. Mucho antes de la cena, cada uno expuso su trabajo y el maestro dio su opinión autorizada sobre cada trabajo en progreso y asesoró a los artistas. Fue esta enseñanza común la que tomó el nombre de "Escuela de Aumance", de la cual se beneficiaron unos cincuenta pintores. Harpignies, famoso, estaba molesto de que el comité de exhibición de Moulins reconsiderara su decisión de comprarle un cuadro. También fue por que no quisieron venderle la casa donde vivía, en circunstancias que se le había prometido. Decidió abandonar Herisson en otoño de 1878 y nunca regresó. En 1870, realizó obras decorativas para la Ópera de París, incluido el panel de "Val d'Êgrie", que expuso en el Salón. En 1875 fue nombrado caballero de la Legión de Honor, luego oficial (1883), comandante (1901) y finalmente gran oficial (1911).

Harpignies no es designado miembro de la Société des Aquarellistes Français sino hasta 1881. Además de los Nivernais, también va a la región de Yonne al mismo tiempo. Compró una residencia de campo en Saint-Privé. En 1895 pintó las vidrieras del castillo de Trousse-Barrière en Briare. Hasta su muerte, en 1916, el artista se dividirá entre el campo de 'Trémellerie' y su estudio parisino, lo que le permitirá mantenerse en contacto con los salones donde se reunirá con mucha frecuencia. Desde 1885, pasa los inviernos en la Costa Azul, especialmente en Antibes y Menton. A principios del siglo XX, el estilo de Harpignies cambió. La disminución de su vista lo obliga a descuidar los detalles y provocar efectos solo por las grandes masas. Una escala de tono plateado reemplaza los colores vibrantes del pasado. Este estilo que apareció en los últimos años de su vida significa un regreso a su ideal de juventud, Corot, vinculado al pintor por fuertes afinidades de carácter. Este estado de ánimo es reconocible por la concepción musical y lírica de la naturaleza.

Sello postal editado en Cuba con el cuadro "Los robles" de Henri Joseph Harpignies - 1980

Tuvo muchos alumnos a su cargo, entre los que destacan Émile Appay (1876–1935), Jeanne Rongier, Jane Le Soudier (1885–1976), Louis-Alexandre Cabié, Pierre Vignal, Raymond Verdun, y Émile Dardoize (1826–1901). Murió a los 97 años de edad y fue enterrado en el cementerio de la aldea de Saint-Privé en Yonne. Anatole France lo apodó "el Miguel Ángel de los árboles y el campo tranquilo". Su retrato, pintado en 1876 por su amigo Edouard Louis Dubufe, está expuesto en el museo del Palacio de Versalles. Su busto, tallado en 1899 por Corneille Theunissen, está expuesto en el museo del castillo de Lunéville. Harpignies es conocido por ser un excelente acuarelista. Una técnica que sirve muy bien a sus representaciones de su tema favorito: la naturaleza.

Reconocimientos:

  • Medallas en 1866, 1868 y 1869, luego se convirtió en hors-concours en el Salón de París
  • Medalla de segunda clase (plata) en la Feria Mundial de 1878.
  • Medalla de Honor en 1897 por "Solitude et Bords du Rhône"
  • En 1898, fue nombrado Rosati d'honneur.

Sus obras se encuentran en colecciones públicas:

  • Museo de Arte Philbrook, Oklahoma, Tulsa
  • Washington, Galería Nacional de Arte
  • Palacio de Bellas Artes de Lille
  • Museo Nacional de Bellas Artes de Quebec
  • Museo Nacional de Cuba, La Habana