Koch, Theo John

Alemán.....................................................................Impresionista, Dibujante, Grabador y Músico

Düsseldorf, Renania, 24 de agosto de 1881 - Columbus, Indiana, Estados Unidos, 1959

Hijo de Georg y Louise Paul Koch, a la edad de cuatro años llegó a Estados Unidos con sus padres.

Vista nocturna de Düsseldorf, Renania

Georg, que había sido originalmente un orfebre de profesión, emigró a Estados Unidos para estudiar teología. Después de instalarse en Springfield, Illinois, Georg estudió en el seminario para convertirse en pastor luterano. Georg finalmente aceptó una llamada a una congregación en Evanston, Illinois. Fue aquí, a los diez años, que Theo ayudó a su padre tocando para los servicios dominicales. Theo se confirmó en 1895 y, a petición de su madre, asistió el Seminario de Maestros Luterano en Addison, Illinois. Fue miembro de la "Clase del Centenario" de Addison. Sus intereses musicales resultaron en la amistad con Edward Rechlin. Rechlin se convirtió en un reconocido concertista, estudiando y haciendo turismo en Europa y las Américas. Rechlin animaba continuamente a Theo a convertirse en concertista, pero el interés de este se concentraba en el trabajo de la iglesia a tiempo completo. 

Al terminar sus estudios de secundaria y universitarios en Addision, Theo aceptó su primera llamada a la Iglesia Luterana de San Mateo en Cleveland, Ohio. Durante su estancia en Cleveland se desempeñó como maestro de escuela, pero también fue capaz de tomar estudios musicales avanzados en el Conservatorio de Música de Cleveland. Fue aquí donde estudió interpretación musical y composición con Wilson G. Smith. Smith también lo animó a convertirse en concertista de piano, pero él se negó. 

Después de servir en San Mateo durante cinco años, Theo recibió una llamada de la Iglesia Luterana de San Pedro en Columbus, Indiana. En 1913, se casó con Bertha Scheidt, con quien tuvieron doce hijos, diez niñas y dos varones. Bertha le apoyó en sus intereses artísticos y empresas. Ella sabía que él había sido bendecido con el talento manifiesto, pero sin ella, nunca habría tenido el tiempo para desarrollarlas. Logró organizar el hogar y el presupuesto, dándole el tiempo disponible para desarrollar su talento artístico. Los intereses de Theo ahora se centraron más en tres temas principales: la educación cristiana, la familia y las artes: pintura y música. Éstos se mantuvieron durante el resto de su vida.

Se especializó en pintura de paisajes, pero también era especialista en dibujo, pintor de retratos y consumado grabador. Impresionistas como Theodore Clement Steele, que estudió en Munich, fue ciertamente una influencia en su trabajo.   Era miembro del Salón Hoosier, que empezó en 1925, a partir de los Salones del siglo XIX, para ganar reconocimiento nacional para artistas del Medio Oeste.

La versatilidad artística de Theo John Koch es bien conocida.  Sus logros artísticos incluyen las áreas de la composición y  la ejecución musical, la pintura y la enseñanza artística.  TJ (como se le llamaba) era una persona de múltiples talentos cuyo enfoque principal, el servicio a Dios, se mantuvo. 

Como artista autodidacta de paisajes a plein-air, TJ estudió durante los veranos con varios artistas prominentes del Salon Hoosier residentes en el vecino condado de Brown, Indiana. Estos artistas incluyeron a Adolph Schulz, Will Vawter y Theodore Clement Steele. También estudió con el artista alemán Thomas Von Dreger. Von Dreger había llegado a Columbus, Indiana desde Austria para pintar los retratos de una prominente familia local. Durante su estancia con TJ, Von Dreger lo animó a seguir una carrera como artista de paisajes. Theo volvió a negarse a esta tentación, ya que sus prioridades en la vida eran las de profesor luterano. Sin embargo se dedicó activamente a la pintura en su tiempo libre.