Lauvray, Louis-Alphonse-Abel

Francés.................................................................................................................................................................................Impresionista

Rennes, 21 de noviembre de 1870 - Vétheuil, 19 de diciembre de 1950

Nació en una familia de notarios normandos ricos y todo parecía destinado a esta función 'hereditaria', si el destino no hubiera decidido lo contrario. En esta circunstancia, el destino tomó la cara de un joven pintor romántico e innovador, muy criticado por periodistas y amantes del arte de Europa: Claude Monet.

Para situar adecuadamente esta era, que es la del nacimiento del Impresionismo, debemos recordar que el Segundo Imperio acababa de caer y nació la Tercera República. El ambiente está cambiando.

Autorretrato de Louis-Alphonse-Abel Lauvray

Un pequeño grupo de pintores: Monet, Cezanne, Degas, Renoir, Guillaumin y Pissarro rechazan el yugo del clasicismo. Tienen otra concepción del color y la luz y están tratando de darlo a conocer. El pequeño Abel Lauvray tenía nueve años, cuando uno de ellos, Claude Monet, vino a vivir en 1880 a Vétheuil, en una pequeña casa, a pocos metros de la finca Lauvray, una hermosa residencia del siglo XVIII, que fue su estancia preferida. El 'Maestro del Impresionismo' solía colocar su caballete frente a la terraza de ‘Lauvray’, desde donde surge una hermosa perspectiva de la magnífica iglesia del siglo XIII, orgullo de esta hermosa ciudad, hundida en las colinas. La estadía de Monet en Vétheuil corresponde al período más oscuro de su vida. No puede vender sus obras y cae en una gran miseria. Pierde a su esposa Camille y tiene que cuidar a sus dos hijos: Jean y Michel. La familia Lauvray no permaneció indiferente ante el destino de su nuevo vecino; le prestaron dinero y le encargaron el retrato del hijo menor, André. Monet no se olvidó y cuando regresó en 1893 para pintar su famosa serie de 70 pinturas de Vétheuil en su barco taller, su primera visita fue para sus amigos.

Abel Lauvrai en el bote de Claude Monet

El joven Abel tuvo la gran alegría de poder acompañar al Maestro en el Sena en su barco de trabajo y ver bajo sus ágiles dedos, nacer esos maravillosos paisajes,  irradiando una luz con múltiples tonos que solo sabían percibir y crear los profetas de la Nueva Escuela: los Impresionistas. Abel Lauvray fue conquistado, tenía la fe, sería pintor y nada, ni siquiera después de haber estudiado leyes en París, una concesión a su familia, se inscribió en la Academia de Pintura de Cormon y siempre bajo los consejos de Monet comenzó a pintar por su cuenta. A menudo compartían la belleza de las orillas del río Sena y con frecuencia montaban caballetes y pintaban los barcos y paisajes que pasaban, con el pueblo de Lauvacourt a la distancia. Como pintor, Lauvray se hizo amigo de Renoir, Pissaro y Sisley. Estuvo en compañía de todos los grandes maestros de Giverny, incluido Paul Cézanne.

Habiéndole cedido Monet posteriormente su barco-taller, Lauvray a su vez viajó por el Sena de Vetheuil a Mantes e infatigable, trajo a casa una gran cantidad de pinturas que se estiman en alrededor de 1500 y que representan sus sesenta años de vida pictórica activa. Al leer estas líneas, se podría creer que este pintor era un seguidor, si no un copiador de Monet  y de los Impresionistas, sus amigos. Este no es el caso, pues incluso cuando Lauvray trata con temas idénticos a los de Monet, manifiesta un temperamento bastante diferente. Lauvray estaba a salvo de la necesidad y, por lo tanto, era independiente. Poseía varias propiedades.

Se casó con Jeanne Lejard el 3 de febrero de 1908, quien dio a luz a su única hija, Geneviève, en 1913. En Mantes, heredó una suntuosa villa en cuyo parque se encontraba su estudio, réplica exacta del estudio de Claude Monet en Giverny. Desafortunadamente, durante la Segunda Guerra Mundial esta villa de Mantes-la-Jolie fue requisada por el estado mayor del General alemán Erwin Rohmel, el taller destruido y alrededor de 500 pinturas quemadas durante el incendio de su taller. También viajó mucho y varias pinturas dan testimonio de sus paisajes en Venecia, Siracusa, Atenas, etc. De modo que su obra es topográficamente bastante variada. El ejemplo de Monet y también el de los 'Barbizonnais' bañan sus paisajes en un tono de gravedad. Con los años, el toque se vuelve más ligero, los impastos se están muriendo gradualmente al tocar el fluido. Lauvray es un "pintor de testigos de su tiempo". Tocado por la Escuela de Barbizon, afiliado al Impresionismo, indiferente al cubismo y al surrealismo, atraído al final de su vida por el Expresionismo hasta el límite de lo abstracto, su trabajo sigue siendo uniforme. Sus paisajes son un estudio en profundidad de la luz reflejada en el agua del Sena y el Ródano. Sus cielos con nubes brillantes y fugitivas, que agradaron a Monet, son notables. Lauvray es un maestro lleno de delicadeza, encanto y de finura. La dulzura de la vida, la calma, el silencio emergen de sus paisajes solidarios.

Fue especialmente revelado al público durante sus primeras exposiciones póstumas en 1963, y luego durante la exposición organizada en 1970 en la galería Yves Jaubert de París para el centenario de su muerte. Siguiendo la tradición del Post-Impresionismo y fuertemente marcado por su admiración por Claude Monet, Lauvray se destaca por restaurar las luces suaves de los paisajes circundantes, que representa con gran delicadeza. Mientras que la mayor parte de su trabajo pinta las orillas del Sena desde Vétheuil a Mantes-la-Jolie, también ilustra sus frecuentes pasajes en Touraineand Villeneuve-les-Avignon, así como sus viajes a Normandía, Antibes, el Somme (departamento francés), Venecia o Grecia. Abel Lauvray murió a los 80 años de edad.