Lega, Silvestro

Italiano................................................................................................................................................................................................Macchiaiolo

Modigliana, Romagna Toscana, 8 de diciembre de 1826 - Florencia, 21 de noviembre de 1895

Hijo de Antonio Lega y su segunda esposa, Giacoma Manzini con quien se casó en 1820, siendo su primera esposa Domenica Nediani quien murió en el parto en 1812, después de haber dado a luz a nueve hijos en doce años. Antonio continuó manteniendo excelentes relaciones con su noble y rica familia, consagrando así la afirmación social de sí mismo y de la familia, propietaria de varias fábricas y particularmente activa en la artesanía textil y en la agricultura. Más modesta era en cambio la extracción social de Giacoma Mancini, que era una sirviente en la familia Lega. Era una mujer humilde pero de gran inteligencia, muy preocupada de la educación de su familia. Desde los primeros años lo pusieron bajo la protección de los escolapios.

Silvestro Lega

Hay muy pocas noticias de la infancia de Silvestro Lega; en 1838 se inscribió en el Scolopi de Modigliana, estudiando con indiferencia y sin total adhesión; sin embargo, fue precisamente en esos años que su vocación pictórica explotó de manera temprana e imparable, al garabatear siempre en las paredes y creer que tenía genio para pintar.

Autorretrato de Silvestro Lega - 1861

A los diecisiete años, Lega se mudó a Florencia en 1843, atraído por la posibilidad de estudiar en una ciudad de gran interés artístico y escapar de un entorno familiar que sufría apremiantes dificultades económicas. Llegado a la ciudad florentina a principios de la primavera de 1843, se instaló en la casa de Lungarno de su hermanastro Giovanni, un mediocre copista de los antiguos maestros. Inscrito en la Academia de Bellas Artes de Florencia el 30 de mayo de 1845, Lega llevó a cabo un brillante ciclo de estudios, a pesar de que se le ofreció una enseñanza no excelente, a cargo de Benedetto Servolini y Gazzarrini.

Él mismo llegó a reconocer que ya no se acercaba al arte con un espíritu aficionado, sino que sabía que conocía las reglas necesarias para aplicarlo. Después de este salto cualitativo, sin embargo, llegó a considerar la tradición académica del tiempo estéril y mortificante: después de haber desarrollado este pensamiento, abandonó los cursos de la Academia y, al mismo tiempo, abandonó la casa de su hermano, con quien nunca había mantenido buenas relaciones.

Así fue que en 1845 o quizás en 1846 Lega pasó a la escuela privada del purista Luigi Mussini, en la que ejecutó, como segundo ensayo, "La musica sacra": fue un lienzo particularmente apreciado, especialmente por aquellos que querían recuperar la pintura del siglo XV y principios del siglo XVI. Mientras tanto, el fermento revolucionario que crecía en Toscana después del ascenso al trono papal de Pío IX también atrapó a Lega que, con entusiasmo y alegría juveniles, se alistó voluntariamente. Su participación en los eventos del Risorgimento marcó un retroceso en su carrera como pintor que, sin embargo, continuó cultivándose asiduamente después de regresar del frente.

Retrato de Silvestro Lega pintando, por su alumno Angiolo Tommasi

Después de 1848 Lega pasó al estudio de Antonio Ciseri, el maestro que fue objeto de su mayor veneración. Una vez que terminaron las campañas militares, también comenzó a asistir a las turbulentas reuniones del café de Michelangelo, un conocido lugar de reunión para artistas y patriotas. Pronto, sin embargo, Lega se alejó de la sala superior de los artistas que se reunían en ese lugar, ya que consideraba que tanto su actitud jovial como sus afirmaciones de libertad creativa eran inapropiadas, consideradas como excesivamente abstractas y, por lo tanto, inútiles.

La primera pintura significativa de Lega, "L'incredulità di san Tommaso", se remonta a estos años. La fricción con el movimiento de la macchia' del café de Michelangelo, sin embargo, le dio una gran incomodidad creativa. Como cómplice de la distancia de Ciseri y la confrontación no resuelta con los Macchiaioli, Lega se mudó a Modigliana, donde trabajó en completa soledad realizando muchos retratos. El Retrato de su hermano Ettore niño y el encargo de cuatro lunetas para la capilla de la iglesia de la Madonna del Cantone, también en Modigliana, datan de estos años. Activo en la segunda guerra de independencia en abril de 1859 como artillero, después de regresar a Florencia, Lega comenzó a parecer más amigable con los jóvenes colegas en el café Michelangelo, e incluso participó en sus reuniones festivas. Esta nueva facilidad correspondió a un nuevo salto en la calidad de su arte. Testimonio de este nuevo vigor pictórico son los cuatro lienzos que representan episodios militares del Risorgimento que Lega realizó para el concurso anunciado por Ricasoli a fines de 1859. La primera pintura produjo una gran suma de dinero para  Lega que, por lo tanto, pudo encontrar un nuevo alojamiento en la via Santa Caterina, en un barrio donde vivían muchos otros artistas, como Giovanni Fattori. Sin embargo, las otras tres pinturas de la serie, en este caso el "Ritorno di bersaglieri italiani da una ricognizione", la perdida "Ricognizione di cacciatori nelle Alpi" y "Un'imboscata di bersaglieri italiani in Lombardia", que son los más ilustrativos de la independencia creativa que acaba de conquistar Lega, que aquí por primera vez muestra un gran equilibrio compositivo, el desprendimiento absoluto de las diferentes escuelas.  

Retrato de Silvestro Lega pintando sobre las rocas, por Giovanni Fattori

Este fue uno de los períodos más felices para el artista, que en esos mismos años había descubierto la belleza de la pintura al aire libre, que esperaba con la mayor diligencia. Esta serenidad redescubierta también se debió a razones personales: de hecho, fue durante una sesión de pintura al aire libre, en "los huertos y granjas de ese humilde y modesto campo que flanqueaba el Arno, llamada Pargentina", que Lega se topó con la familia Batelli, con quien estableció un acuerdo inmediato. Los Batelli, de hecho, estaban felices de dar la bienvenida a Lega a su hogar después de que esta última comenzó a sufrir incertidumbres económicas progresivas. Lega, en particular, se enamoró locamente de Virginia, una niña de 26 años que se fue a vivir con sus padres después del desafortunado matrimonio con un tal Giuseppe Puccinelli, de quien se había separado. La simpatía con Virginia pronto se convirtió en intimidad, y los dos se entrelazaron en una relación romántica que no dejó de ser aprobada por los diversos miembros de la familia Batelli.

Retrato de Silvestro Lega pintando sobre el río Mugnone, por Odoardo Borrani

Después del compromiso con Virginia Lega, animado por un extraordinario vigor creativo, trabajó duro y produjo una cantidad considerable de pinturas. Especial mención merecen "L'elemosina", "La nonna", "L'indovina", "La ucitrice", "La lettrice", "Gli sposi novelli", "La curiosità" y, sobre todo, "Il canto dello tornello", "La visita", e "Il pergolato".

Sin embargo, la paz doméstica en la que Lega había establecido su régimen de la vida cotidiana se rompió a partir de la década de 1930, cuando se produjeron las primeras pérdidas familiares: la muerte de su hermano Dante y, sobre todo, de su amada Virginia, golpeada por la tisis, en junio de 1870. A partir de entonces, Lega, aunque continuó trabajando duro, ganando incluso la medalla de plata en la Exposición Nacional de Parma en 1870, se vio inmerso en una profunda depresión.

"Il pittore Lega che dipinge", por Telemaco Signorini

Fue el comienzo de una grave crisis que, aún más penetrante después de las críticas que su amigo Telemaco Signorini lanzó contra su pintura, llegó a su clímax con el inicio de una grave enfermedad ocular que a la larga le habría impedido pintar.

Lega, sin embargo, logró dejar atrás esta profunda crisis interna y encontrar serenidad, también gracias al cuidado afectuoso de sus amigos (en particular Martelli y Matilde Gioli). Después de dar vuelta finalmente la página, Lega volvió a ser particularmente activo, tanto desde el punto de vista social como artístico. De hecho, expuso en el estudio Gioli en via Orti Oricellari (1879) y en la Exposición Internacional de la Sociedad Donatello (primavera de 1880). También se encargó de recuperar viejas amistades y de tejer nuevas: una mención especial merece la asociación con el pintor suizo Arnold Böcklin, a quien honró con un retrato.

También en estos años, además, Lega fue asiduamente a Gabbro, en el interior de Livorno, donde conoció al Conde Roselmini Odoardo, quien con su esposa vivía en la hermosa villa de Poggiopiano; y fue esta circunstancia la que le permitió, en los últimos años, permanecer mucho tiempo en este hermoso y fuerte país. La dueña de esta villa, Clementina Fiorini, era una mujer enérgica y trabajadora que apreciaba enormemente la actitud de Lega 'extraviada y gruñona'. Al poder contar con esta amistad, Lega tenía la seguridad de no ser olvidado o solo y, por lo tanto, tuvo una ancianidad serena y digna. Finalmente, murió a los 68 años de edad en el hospital de San Giovanni di Dio, en Florencia. Es considerado, junto con Giovanni Fattori y Telemaco Signorini, entre los máximos exponentes del movimiento de los Macchiaioli.