Levis, Maurice

Francés.................................................................................................................................................................................Impresionista

París, 11 de noviembre de 1860 - París?, 1940

La educación artística de Levis comenzó a fines de la década de 1870 en la Académie Julian, donde estudió con Jules Lefebvre. También estudió con Henri Harpignies y con Pierre Billet, un pintor de escenas de género rural que a menudo desarrollaba en Normandía y Bretaña. La elección de instructores de Levis revela la multiplicidad de caminos artísticos disponibles para un joven pintor en el último cuarto del siglo XIX. Harpignies se había aliado con la innovadora Escuela Barbizon, viajando a Italia con Corot en 1861; y Pierre Billet, un artista en gran parte olvidado hoy, fue un seguidor del renombrado "pintor campesino", Jules Breton. El joven Levis fue educado tanto en las tendencias tradicionales como en las pioneras de su época.

En 1888 se convirtió en miembro del Salon des Artistes Français en París. "Fisherman by a River", que data de ese mismo año, ofrece una sinopsis del desarrollo del pintor en ese momento al principio de su carrera. A primera vista, está claro que Levis ha incorporado muchos elementos de las pinturas de paisajes de Harpignies, como la composición clásica de un camino que conduce a la distancia con un único punto de fuga en el horizonte. Sin embargo, la pincelada claramente visible es puro Impresionismo, como lo es el énfasis en el color brillante y la luz. Al igual que las representaciones de Monet del Sena en Argenteuil desde mediados de la década de 1870, la pintura de Levis se define por el uso de colores no adulterados colocados uno junto al otro en el lienzo en lugar de mezclados en la paleta. Lo que distingue a esta pintura de un paisaje Impresionista típico es la presencia del niño de chaqueta azul que se agacha en las cañas con su caña de pescar. Al incluir esta figura levemente sentimental, Levis se remonta a las tradiciones de género de un pintor como Billet o Breton, o tal vez incluso a William Bouguereau, cuyo trabajo seguramente habría conocido de la Académie Julian y de las exposiciones del Salón. A medida que su carrera evolucionó, Levis parece haber viajado por toda Francia, y posiblemente también a África. Una pintura como el Puente Viejo de Mende sugiere que visitó Sierra Leona, y Biskra representa claramente la ciudad argelina de ese nombre. Otras imágenes, como el Taller de Dijibouti y Arab Coppersmith en Constantino, por ejemplo, son menos específicas y podrían haberse creado fácilmente a partir de fotografías de la época. A fines del siglo XIX, habría sido bastante común que los artistas usaran fotografías como recordatorios visuales de una escena o composición en particular. Figuras tan diversas como Degas y Gerome hicieron uso de esta nueva tecnología.

Independientemente de los viajes ocasionales a países extranjeros, la mayoría del trabajo de Levis representa las provincias del norte de Normandía y Bretaña. A partir de la década de 1860, dos décadas antes de la llegada de Paul Gauguin, los artistas se habían congregado en Pont-Aven en Bretaña para pintar las dramáticas escenas costeras y las costumbres locales (y los trajes) de la gente. Levis estaba fascinado no solo por la impresionante topografía aquí, sino también por el castillo medieval de Josselin, que luego fue restaurado por Jules de la Morandière, un estudiante de Viollet-le-duc, el arquitecto de preservación influyente de los edificios góticos franceses. Levis pintó el castillo repetidamente, a veces ilustrándolo como una triste ruina junto al río y, a veces, simplemente como parte del paisaje contemporáneo. Además, capturó a los aldeanos bretones haciendo sus tareas diarias; las mujeres lavando ropa en el río, los barcos de pesca zarpando y los agricultores cuidando el ganado. A medida que creció, las pinturas de Levis se volvieron cada vez más contemplativas. "El Sena en Vernonfrom", 1926, es un buen ejemplo. A diferencia de la energía brillante de los años 1880 y 1890, este trabajo parece casi elegíaco. La atmósfera plateada recuerda a las obras tardías de Corot y la composición sigue siendo tradicional, pero el ambiente es sombrío, y la gente apenas visible usa ropa de una época anterior. A lo largo de su carrera, Levis exhibió constantemente sus pinturas en el Salón anual, aunque los registros de la subasta indican que también vendió su trabajo a través del creciente número de galerías comerciales en París y Londres. También encontró el éxito con los coleccionistas estadounidenses privados cuyo deseo por la pintura de paisajes franceses parecía insaciable. En 1895, recibió una Medalla de Distinción en el Salón; y en 1896, recibió una medalla del tercer lugar. No fue hasta 1927, a la edad de 66 años, que su trabajo fue reconocido con una Medalla de Oro.

Fue un destacado pintor de paisajes y cuadros de género durante casi sesenta años. Su carrera abarcó no solo los primeros años del modernismo, sino también los desarrollos del siglo veinte del cubismo y el surrealismo. Maurice Levis murió a los 80 años en plena Segunda Guerra Mundial, razón por la cual probablemente su muerte pasó desapercibida.