Redfield, Edward Willis

Estadounidense

Bridgeville, Delaware, 18 de diciembre de 1869 - Center Bridge, Pennsylvania, 19 de octubre de 1965

De ascendencia cuáquera, su padre manejaba un próspero criadero. Mostró talento artístico a una edad temprana y desde 1887 a 1889 estudió en la Pennsylvania Academy of the Fine Arts en Filadelfia bajo Thomas Anschutz.. Mientras estaba allí conoció a Robert Henri, que llegaría a hacerse más tarde importante  pintor americano  de la Ashcan School y ambos se hicieron amigos de toda la vida.

Con una asignación mensual de su familia Redfield viajó después a Francia y estudió en la Académie Julian bajo William Bouguereau y la École des Beaux-Arts. En Europa, Redfield admiró el trabajo de los pintores Impresionistas Claude Monet, Camille Pissarro y del noruego Fritz Thaulow.

Retrato de Redfield

En Francia vivió en el Hotel Deligant en Brolles, cerca de París. Fue aquí donde conoció y se casó con la hija del posadero, Elise Deligant en 1893. Redfield y su esposa volvieron a Estados Unidos en 1893 y se instalaron con su familia. En 1898 compraron tierra en Center Bridge, un pueblo pequeño en Bucks County, cerca de New Hope, Pennsylvania, donde vivieron por el resto de su vida.

Redfield fue el primer pintor en instalarse en esa área, y fue uno de los miembros fundadores de la New Hope School of Painting,  junto con William Langson Lathrop. La colonia de artistas se enfocó en las escenas regionales íntimas de América en Bucks County.

Edward Willis Redfield

Los paisajes Impresionistas de Edward Redfield son notables por su aplicación intrépida de pintura y el vibrante colorido. Redfield pintó en plein air, directamente de la naturaleza, en lugar de hacerlo en un estudio. Él llevaría a menudo una tela grande a la nieve, la pondría en un caballete  y vigorosamente pintaría una escena entera de una vez en el curso de un día. Sus trabajos se exhibieron en todo el país y veintisiete de ellos fueron presentados en la Panama-Pacific International Exposition (1915) en San Francisco, un importante lugar para los artistas de ese tiempo.

Redfield era un severo crítico de su propio arte. En 1947 quemó un gran número de sus pinturas que consideró de bajo nivel. En 1948, un año después de la muerte de su esposa, Edward Redfield pintó su último cuadro. En lugar de continuar pintando con fallas en su salud y en la vista, dejó de pintar completamente. Redfield comprendió que ya no pudiera producir la alta calidad de pintura que él mismo se exigía. Redfield murió el 19 de octubre de 1965 en Center Bridge, Pennsylvania.

Hoy sus pinturas están en muchos importantes museos, incluyendo el Metropolitan Museum of Art de Nueva York y el Smithsonian American Art Museum de Washington, DC.  Es mejor conocido hoy por sus escenas Impresionistas del área de New Hope, pintando a menudo el campo cubierto de nieve. Durante su vida Edward Redfield fue el segundo luego de John Singer Sargent en recibir medallas de honor a un pintor americano.