Sofficci, Ardengo

Italiano................................................................................................................................................................................Neo-Impresionista

Rignano sull'Arno, 7 de abril de 1879  - Vittoria Apuana, Forte dei Marmi, 12 de agosto de 1964

Miembro de una familia de agricultores que en la primavera de 1893 se trasladó a Florencia por problemas económicos, sin que ello les permitiera evitar la ruina. Debido a la muerte de su padre, a los diecinueve años Soffici tuvo que interrumpir sus estudios, enfocados hacia el arte y sólo indirectamente hacia la literatura, para comenzar a trabajar en el despacho de un abogado florentino.

Además asistió brevemente la Academia de Bellas Artes de Florencia, donde entabló relación con un grupo de artistas jóvenes, y a la Escuela del Desnudo de Giovanni Fattori y Telemaco Signorini.

Ardengo Sofficci

Finalmente se trasladó a París, en donde comenzó a trabajar como ilustrador, un empleo mal pagado que le hizo llevar una vida de estrecheces. Allí conoce a Giovanni Vailati, Mario Calderoni y Giovanni Papini con el que mantendrá una estrecha amistad cuando regresan a Italia.

Retrato de Ardengo Sofficci por Ottone Rosai - 1949

En este período parisino, Soffici se relacionó también con Guillaume Apollinaire, Pablo Picasso, Georges Braque, Amedeo Clemente Modiglianiy Max Jacob; frecuentó el Bateau-Lavoir, se formó como escritor y publicó numerosos artículos en las revistas "La pluma" y "La Europa artista".

De regreso en Italia, gracias a su amistad con Papini, comenzó a publicar críticas de arte en la revista "La Voce", fundada por éste en 1908. Participa entonces activamente en la polémicas intelectuales de la época sobre temas filosóficos. Durante otra estancia en París, conoce la obra de Arthur Rimbaud, poeta entonces casi desconocido en Italia. En 1911, de nuevo en Italia, visita una exposición futurista en Milán que le produce, según explica en un artículo, una decepción soberbia. La reacción de los futuristas fue violenta. Marinetti, Boccioni y Carrà, agredieron a Soffici, que quiso tomar venganza junto a sus amigos. Más tarde, se reconciliaría con los futuristas. En 1913 Soffici funda la revista "Lacerba"  gracias a las encuentros con otros artistas en el más importante café literario de Italia, el Giubbe Rosse. De este período son sus obras más significativas y también las más polémicas.

Cuando estalla la guerra, que Soffici ha defendido con fuerza como reacción contra la 'Kultur germanica', a la que considera una amenaza mortal para la humanidad, el escritor se enrola como voluntario, participa en varios combates en Bainsizza, resulta herido dos veces y se le concede una condecoración. De esta experiencia surge su obra " Kobilek-giornale di battaglia " (1918) y de la experiencia siguiente, como oficial adscrito a la sección de propaganda del Ejército en 1917, " La ritirata del Friuli ", que publicará en 1919.

Tumba de Ardengo Sofficci y su esposa Maria en el cementerio de Poggio a Caiano

Terminada la guerra, Soffici colabora en "Il popolo d'Italia", el "Corriere della sera" y "Galleria". Con el paso del tiempo, se va manifestando un cambio en Soffici. El hombre que había dado a conocer en Florencia a Cézanne, el cubismo, Apollinaire, y que había expresado su entusiasmo por Rimbaud, se pliega en un estilo decoroso y clásico y se adhiere a la política fascista.

En 1919 tomó esposa y se instaló en la casa materna en Poggio Caiano, donde esperaba poder dedicarse serenamente a su trabajo como artista y escritor, pero pronto la ola de subversión que siguió al conflicto lo llevó a tomar partido nuevamente en la lucha política. Ardengo Soffici es llamado a Roma para dirigir la tercera página de un nuevo gran periódico del partido "Il Nuovo Paese". Se propone establecer, junto con el motor político, un núcleo de fuerzas artísticas y literarias capaces de expresar los nuevos espíritus y la nueva figura ideal de una Italia resurgida que se dirige hacia su nuevo destino, pero por varias razones su proyecto no se puede realizar. . Un año después de su llegada, abandona la capital y regresa a su antigua casa en Poggio a Caiano.

Sello postal conmemorativo de Ardengo Sofficci

Los primero escritos publicados de Soffici son los Vagabundeos líricos aparecidos entre 1904 y 1906 en "La Pluma" y "Europa artista". Bajo el pseudónimo Stefan Cloud' publicó varias críticas, pero la primera obra literaria de Soffici es el "Ignoto toscano",  1907, surgida de una serie de reflexiones vitales y religiosas.

En 1908 publica el "Ensayo sobre Cézanne" y la traducción de una selección de cuentos de Antón Chejov. También tradujo a Kierkegaard.
En 1911 aparece la monografía sobre Arthur Rimbaud.
En 1914 sale "El arlequín", una recopilación de prosas.
De 1916 es "Bïf§zf+18 Simultaneidad y química lírica" de título y contenido fuertemente futurista
De 1920 son los libros sobre la guerra "Error de coincidencia", "Kobilek" y "La retirada del Friuli" escritos en forma de diarios autobiográficos.
En 1947 reedita el "Itinerario inglés", también autobiográfico, pero más enfocado a los aspectos artísticos, que había aparecido e 1928 en la "Gazzetta del Popolo".
En la postguerra, en 1949-1950, Ardengo Soffici se dedica al proyecto de la colección Verzocchi].
Para concluir, hay que recordar las numerosas obras de crítica de arte publicadas hasta los años 50. Uno de sus cuadros más conocidos es el óleo "Botella blanca y manzana" (1919). En los espacios restaurados de la Scuderie Medicee de Poggio a Caiano, en la provincia de Prato se ha creado el Museo Soffici . El espacio del museo, el único de su tipo en Italia, ofrece en exhibición permanente una selección de pinturas del artista, pintor y escritor , que es uno de los protagonistas de la apertura internacional de la cultura italiana.