Tarkhoff, Nicolai Alexandrovitch

Ruso...............................................................................................................................................................................Neo-Impresionista

Moscú, 20 de enero de 1871 - Orsay, Francia, 5 de junio de 1930

Perteneciente a una familia de comerciantes ricos, fueron sus padres  Alexandre Ivanoff Tarkhoff y Olga Theodorova. Mostró una temprana vocación artística, habiendo tenido siempre un ferviente deseo de ser pintor. Sin embargo, se alistó en la milicia provincial a la edad de dieciocho años para cumplir con sus obligaciones de servicio militar y posteriormente encontró empleo en los ferrocarriles de Brest-Litovsk, retrasando así su entrada en el mundo del arte.

Nicolai Alexandrovitch Tarkhoff

En 1894, rindió el examen de admisión para la Escuela de Pintura, Escultura y Arquitectura de Moscú, contra la voluntad de su padre. El jurado de la escuela, aunque menos conservador que el de San Petersburgo, rechazó su admisión debido a su temperamento revolucionario. Se formó en sus viajes por Rusia, especialmente en el Cáucaso y Crimea. En 1897, se unió al estudio del uno de los pocos representantes del Impresionismo en Rusia, Konstantin Korovin Alexeivich (diez años mayor que él) en Moscú, que determinó su vida artística.. Allí conoció a Pavel Kuznetsov, Vasily Polenov y Valentin Serov, Nicolas Millioti y Pyotr Savvich Utkin. El pequeño grupo pintó con ingenio los modelos desnudos propuestos por Korovin. Las primeras obras del estudio de Nicolas Tarkhoff se exhibieron en 1897 en la 17ª exposición de la Sociedad de Amigos de Bellas Artes en Moscú, junto con las de Levitan, Korovin y Serov, y fueron apoyadas por el público moscovita.

Nicolai Alexandrovitch Tarkhoff en su juventud

A pesar de este éxito inicial, decidió abandonar el círculo artístico de Moscú y, en 1898, tomó el tren a Múnich, donde vivía una comunidad de artistas rusos. En noviembre del mismo año se instaló de forma permanente en París, el centro radiante de la creación artística, donde anteriormente se había alojado con su amigo el pintor Nicolas Millioti. Ya hablaba un excelente francés gracias a la niñera francesa de su infancia. En diciembre de 1898, se unió al estudio de Jean-Paul Laurens (Académie Julian) para mejorar su técnica de dibujo, pero no estaba de acuerdo con el maestro y finalmente dibujó lo que quería. También trabajó con Luc-Olivier Merson. Durante sus estudios académicos también visitó galerías y salones, y se entusiasmó mucho con los trabajos de Van Gogh, Gauguin, Cézanne y Carrière, cuyo trabajo le reveló sus propios talentos ocultos y le mostró el camino.  Participó en la primera exposición de Mir Iskousstva (El Mundo del Arte) en 1899.

La capital le ofreció a Nicolas Tarkhoff los temas más emocionantes de la vida parisina. Rindió el remolino de multitudes en los bulevares, la magia de los recintos feriales y los carnavales, los taxis de carreras, el flujo del Sena y las escenas de mercado con un estilo asertivo y una fuerza instintiva. Viajó a Bretaña y regresó con poderosos paisajes marinos. Salía regularmente de París en tren o en bicicleta para disfrutar del hermoso y tranquilo paisaje de la Vallée de Chevreuse (al sur de París) donde instaló su caballete. Este ‘Impresionista de instinto’ con su carácter independiente y apasionado, inventó o reinventó todo un universo artístico a través de su propio lenguaje pictórico. Sus movimientos rápidos e incisivos eran Impresionistas, divisivos o sintéticos; a veces se proyectaban en una luz expresionista que lo ponían más  cerca de los 'Fauves'. Las obras de Nicolas Tarkhoff sedujeron rápidamente a los críticos de arte. Participó en los principales eventos colectivos parisinos y europeos: el Salon des Independents, desde 1901 el Salon de la Sociedad de Bellas Artes, el Salon d'Automne en 1904, del que se convirtió en asociado en 1907, y los de Bruselas, Berlín, Venecia, Roma, Nueva York (Armory Show en 1913)  Se unió a la Unión de Artistas Rusos y expuso regularmente en Moscú y San Petersburgo.

En 1904, conoció a Jeanne Yvonne Deltreil con quien se casó el 15 de abril de 1905. Esta joven, madre de un niño de cinco años,  Jean Baptiste Eugene Alberic Deltreil -Tarkhoff (1899-1962, lo había acompañado a lo largo de su vida y lo había apoyado valientemente en su pasión. En marzo de 1905, nació Jean Albert (1905), seguido en agosto del año siguiente por Boris (Maurice ) Tristan. A partir de este momento, su pintura se volvió más figurativa, pero se expresó siempre de una manera fragmentada, móvil, con gotas de pintura. Abandonó el vasto espacio de la calle y las multitudes en movimiento por el ambiente íntimo de su apartamento parisino. Los "Retratos" y "Maternidades", pintados con ternura, se convirtieron en los temas inagotables de la felicidad familiar. Más tarde dijo que prefería este tema a su otro trabajo. 

En 1906 realizó una exposición individual en la galería de Ambroise Vollard, el famoso comerciante de arte parisino que defendió a todos los principales Impresionistas franceses. Fue un gran éxito. La galería incluso se ofreció a comprar toda su producción... pero a un precio tan bajo que Nicolas Tarkhoff se negó airadamente. La ruptura fue brutal y el artista perdió un valioso apoyo. Sin embargo, otros clientes, como Berthe Weill, Eugène Druet, Edouard Devambez, le dieron la bienvenida a sus galerías parisinas. Así continuó el éxito al igual que las compras realizadas por entusiastas. Sergei Makovsky, Alexander Benois y Kazimir Malevich escribieron sobre la obra de Tarkhoff. En su vida, sus obras fueron adquiridas por conocidos conocedores del arte como Schukin, Zeitlin, Diaghilev y Rothschild y artistas como André Derain y Lhote.

En 1909, Nicolas Tarkhoff dejó el apartamento-estudio en la rue Belloni con su familia por uno muy cómodo en Montparnasse (París). Desde la ventana de su apartamento en Place du Maine, pintó los colores extravagantes de la locomotora de vapor en la intensidad de un sol ardiente. Compuso escenas nocturnas, en las que caballos y carruajes cobraron vida a la luz de una linterna. En 1910, se le dedicó una gran exposición en el 7º Salón organizado por Apollo Review en San Petersburgo. Sus obras, prestadas a la exposición por coleccionistas famosos (Druet, Frizeau, Frantz Jourdain, barón de Rothschild, Morozov, Albert Sarrault, Vollard, Zadoc Kahn ...) y el Estado francés fueron testigos de su éxito y reconocimiento internacional en su país de origen. Participó nuevamente en 1911 en exposiciones de Mir Iskousstva en Rusia.

Lejos de la sofisticada vida parisina, Nicolas Tarkhoff aspiraba a pintar tan cerca de la naturaleza como los Impresionistas, lado a lado con los campesinos de la región. Este ambiente favorable a la creatividad era un tema en armonía con su temperamento ahora apaciguado. En 1911, toma una decisión importante con graves consecuencias: decidió abandonar París definitivamente con su esposa y sus hijos. Se establecieron en Orsay, un pequeño pueblo en la Vallee de Chevreuse, en una casa que compró,  rodeada de árboles, campos y animales; un lugar que había pintado antes. Hubo un acontecimiento feliz en agosto de 1912: el nacimiento de su hija Hortensia Lydia. Expuso en el "Salon de Independants" en 1911, 1914, 1917, 1919, 1921 y en el "Salon d’Automne" en 1901 y 1913 y nuevamente entre 1923 y 1929.

El destino póstumo de Nicolas Tarkhoff fue menos ilustre. Este retiro lo aisló gradualmente del mundo artístico en constante cambio. Sólo unos pocos amigos, como Chagall, Lhote y Luce, mantuvieron contacto ocasional con él. Las dificultades financieras comenzaban a desarrollarse. Luego vino la Primera Guerra Mundial causando una caída dramática en las ventas. Después de la Revolución bolchevique en 1917, a la que la pareja se adhirió con entusiasmo, ya no exhibió en Rusia. Su situación financiera se había vuelto cada vez más preocupante: "[...] debido a la crisis inmobiliaria y las ideas reaccionarias de la gente, tengo que luchar todos los días para sobrevivir. A esto se añade la crisis en el mercado del arte y la dificultad para vender mis pinturas". Participó cada vez menos en los salones. Derain lo ayudó económicamente comprando algunas de sus obras. Incluso consideró la posibilidad de volver a Rusia. La década de 1920 se volvió cada vez más agotadora: estaba agotado por enfermedades y dificultades; la decisión de Hortensia en 1929 de dejar a su familia fue una verdadera tragedia para él. Murió a los 59 años de edad en pobreza extrema.

Una retrospectiva de su trabajo se organizó el mismo año en el Salon d'Automne. Esta fue la última chispa de reconocimiento antes de caer en el olvido. La galerista parisina Madeleine Oury, la esposa de su pintor amigo Marcel-Lenoir, ayudó a Yvonne Deltreil con la compra de muchas de las obras del estudio. Durante muchos años, su nombre fue excluido de la historia del arte ruso. Las palabras de Sergei Makovsky, escritas en 1910 después de una exposición de las obras del artista en las oficinas editoriales de Apollo, siguen siendo relevantes hoy en día: 'Tarkhoff aún es poco conocido y está mal evaluado en Rusia. Ya es hora de que los rusos entendamos que Tarkhoff es un gran talento original. Es hora de inclinarse ante su creatividad profundamente verdadera, sincera y maravillosa'.

Sus cuadros fueron redescubiertos por coleccionistas apasionados alrededor de los años sesenta. Uno de ellos, Oscar Ghez, le dedicó una sección completa en su Museo del Petit Palais en Ginebra (Suiza) y en 1981 organizó varias exposiciones en Rusia, Francia, España y los Estados Unidos. En 2014, la ciudad de Orsay le rindió homenaje. Hoy, una parte importante de sus pinturas se encuentra en Moscú, Rusia: el país al que había soñado regresar. Pinturas suyas se encuentran principalmente en el Musée Départemental de l'Oise, Beauvais, en Francia. Tarkhoff fue conocido como el 'parisino de Moscú', porque pasó gran parte de su vida en Francia, desde 1898 hasta su muerte.