Toussaint, Fernand

Belga.................................................................................................................................................................................Impresionista

Bruselas, 1873 - Ixelles, Bruselas, 1956

Toussaint tuvo la suerte de provenir de una familia de clase media-alta que no solo identificó, sino que alentó su talento artístico cuando era niño. Cuando sus padres descubrieron su aptitud para dibujar lo ayudaron a desarrollarlo por completo. Comenzó a estudiar arte con Jean-François Portaels en la Académie Royale des Beaux-Arts a la edad de 15 años, convirtiéndose en su alumno más talentoso.

Fernand Toussaint

A la edad de dieciocho años se fue a París para continuar sus estudios; allí fue alumno del conocido retratista belga Alfred Stevens, quien lo alentó a desarrollar el arte del retrato, convirtiéndose en ese momento en uno de los pintores más famosos del género, especialmente gracias a su sensibilidad y a la poesía femenina. París fue importante por las influencias más amplias que la ciudad le otorgó a Toussaint: se familiarizó con las obras de Nicolas Lancret y Maurice-Quentin Latour, cuyas fiestas galantes y pinturas de mujeres iban a influir en él. Se especializó en pintura de retratos de mujeres, naturalezas muertas y paisajes urbanos, en los estilos Impresionista, Art nouveau y Postimpresionista. Sus obras incluyen pinturas, acuarelas y carteles. A pesar de su versatilidad, fueron sus estudios sobre las mujeres lo que más interesó al corazón de Toussaint durante toda su vida. De hecho, fue por el retrato de una mujer, titulado "Primavera", que Toussaint recibió la Medalla de Oro del Salón de París en 1929, y tal fue el éxito de la pintura que la revista L'Illustration le hizo el honor de imprimir la obra como una impresión de color. Toussaint amaba París y era apreciado en esa ciudad, pero también se sentía atraído por Londres y por pintores británicos como George Romney, Thomas Lawrence, Joshua Reynolds y Thomas Gainsborough, en cuyas obras descubrió el encanto poético y sentimental de la mujer inglesa.

Fernand Toussaint a edad avanzada

Con su gusto y sensibilidad refinados, Toussaint también se destacó por representar hermosos bodegones florales e interiores, vistas costeras y paisajes marinos.En este género, sus pinturas deben compararse con los pintores de su época, como Constant Permeke y Adrien le Mayeur de Merprès, que influyeron mucho en su propio estilo. Tenía una predilección particular por las rosas, a menudo en plena floración, pero las flores más modestas e incluso frágiles, como los pensamientos y los guisantes dulces los representaba con la misma delicada atención y emoción.
Uno de los críticos de arte belgas de esa época, Camille Lemonnier, dijo sobre Toussaint, que era "uno de los pintores que amplió el horizonte del paisaje pacífico e íntimo". A partir de 1895, Toussaint había recibido muchos pedidos de carteles comerciales para diferentes eventos oficiales. Fue igual de cómodo pintando en todas las categorías, desde paisajes y marinas hasta hermosos ramos y bodegones, pero es en su retrato íntimo y pinturas de género que descubrimos, según Mario de Monchi, a Toussaint como 'el maestro indiscutible de la gracia y el encanto de la mujer'. Su enseñanza artística clásica en el dibujo le dio cierta precisión a su trabajo, pero fueron los viajes y las amistades de Toussaint, especialmente en París y Londres, lo que influyó en su elección de paleta y en la tierna sensualidad con la que dotó las pinturas que más le gustaba crear, sus retratos de mujeres.

Aunque era esencialmente un habitante urbano, Toussaint experimentó la alegría de la soledad en la naturaleza, especialmente en Bélgica, por lo que a menudo regresaba a casa con paisajes y marinas de gran simplicidad e interés. Su representación de un paseo frente a un jardín de campo lleno de flores, el pequeño grupo de excursionistas en el parque y la soledad rural capturada alrededor de un puente sobre el canal en "Damme" son típicas, pero también pintó vistas de la costa belga con su dunas y puertos. Finalmente, con el crecimiento de productos de marca y la publicidad a finales del siglo XIX, Toussaint, como muchos de sus contemporáneos, también se dedicó al arte comercial y produjo una serie de carteles, el más famoso de los cuales era para una marca líder de café belga, titulado "Café Jacqmotte", en 1896.

Toussaint murió a los 82 años de edad y su trabajo cayó en el olvido. Hoy en día, muchas de las obras de Fernand Toussaint están en colecciones extranjeras, pero felizmente ahora hay un renovado interés en sus pinturas y con buena razón. Las obras de Toussaint, ya sea en óleos o en acuarelas, nos atraen tanto por la opulencia de su paleta como por la armonía de los tonos y su delicado toque, ya sea un retrato, un ramo de flores o, algo más raro, las naturalezas muertas y vistas de ciudades, marinas y paisajes con sus verdes profundos y cielos rítmicos. La actitud de las modelos de Toussaint es siempre elegante, con un respeto y una postura naturales, y sus modelos, ya sean jóvenes o no tan jóvenes, transmiten las cualidades apreciadas en ese momento, cierta gravedad hermética y falta de comunicación. En las obras de Toussaint hay un ambiente de tranquilidad y luz discreta, donde el silencio y la reserva transmiten respetabilidad. Toda la obra de Toussaint refleja la influencia del Impresionismo francés, su admiración por la tradición del retrato inglés y la tradición romántica belga.