Verster van Wulverhorst, Floris Henrik

Holandés.................................................................................................................................................................................Nederlandse impressionist

Leiden, 9 de junio de 1861 - Leiden, 21 de enero de 1927

Floris Verster fue el mayor de los dos hijos de Florentius Abraham Verster van Wulverhorst y Margaretha van Kaathoven. El padre de Floris, un famoso conocedor de aves  por quien lleva el nombre una especie de loro (Poicephalus Senegalus Versteri), trabajó como administrador en el Rijksmuseum van Natuurlijke Historie en Leiden, donde el hijo a menudo venía y quedaba fascinado por los animales embalsamados.

Floris Henrik Verster

Siguiendo a su padre, comenzó a dibujar animales y por lo tanto se dio cuenta de la mortalidad y la descomposición. En su trabajo posterior, este siguió siendo un tema importante, no solo en la representación de pájaros muertos, sino también en las flores marchitas que incluyó en sus bodegones. Desde los doce años, Gerardus Johannes Bos fue su maestro de dibujo y litografía. Entre 1878 y 1879 fue enseñado brevemente por George Breitner en la academia Ars Aemula Naturae en Leiden, con quien se sintió relacionado, aunque no adoptó la fuerte expresividad de Breitner en su estilo de pintura. Breitner, Isaac Israëls y Willem de Zwart fueron sus compañeros de 1880 en la Real Academia de Artes Visuales de La Haya.

Retrato de Floris Henrik Verster por George Hendrik Breitner

En 1883 fue comisionado para ilustrar una revista militar, para la cual se le permitió dibujar los cuerpos y cabezas de caballos de cerca en los establos del cuartel de Leidse Doelen. Completó su educación en 1884, después de lo cual tomó clases durante seis meses con Amédée Bourson en Bruselas. En 1882, Verster y Menso Kamerlingh Onnes se mudaron juntos a un estudio. Conoció a su hermana Jenny Kamerlingh Onnes, con quien se comprometió en 1888 y se casaron el 27 de octubre de 1892 en Zoeterwoude. Se establecieron en la finca Groenoord en el Haarlemmertrekvaart en las afueras del norte de Leiden. Llevaba una vida un tanto solitaria. Entre sus pocos amigos había artistas conocidos: Thorn Prikker, Jan Toorop, Breitner, Théophile de Bock y Eduard Karsen. Cuando conoció al poeta y escritor Albert Verwey, uno de los Tachtigers, en Amsterdam en 1890, se desarrolló una estrecha amistad que continuó hasta la muerte de Verster. En "Conversaciones con una persona fallecida", un poema de "Las figuras del sarcófago" (1930) Verwey lo dedicó a su amigo fallecido.

Hasta alrededor de 1885, Verster se centró en el paisaje de praderas holandesas con granjas, cobertizos, estanques y vías fluviales bajo un cielo gris, como los que encontraba alrededor de Leiden, en el norte, cerca de Nieuwkoop y Kortenhoef. Su estilo se inspiró fuertemente en el de los pintores de la Escuela de La Haya, como en la pintura De Boerderij. Su especialidad era pintar en detalle de cerca, con una atención refinada al juego de luces. En 1885 hizo un bodegón (de cebollas) por primera vez; la naturaleza muerta de un cisne muerto de 1886 muestra un desarrollo basado en el estilo personal de su trabajo posterior. Fue influenciado por su cuñado Kamerlingh Onnes y los pintores franceses Antoine Vollon y Théodule Ribot.

Alrededor de 1884, durante su estancia en Bruselas, Verster conoció al grupo de artistas Les XX de Octave Maus, del que formaron parte James Ensor y Guillaume Vogels, y también Jan Toorop, con quien se hizo amigo. Se unió a su estilo vanguardista, con un uso exuberante del color y una región rugosa. A partir de 1888 comenzó a pintar grandes bodegones de flores y paisajes. Al aplicar una placa de vidrio coloreada, papel plateado y espejos, le dio a sus pinturas un efecto ligero y colorido, por ejemplo, en "Amapolas y Bodegones con peonías" de 1889. En el Salon des XX en Bruselas en 1891, donde exhibió junto a Auguste Rodin, James Ensor , Paul Gauguin, Claude Monet y Vincent van Gogh, tuvo mucho éxito con este. A través de Verwey, Verster estuvo en contacto con los pintores de los años ochenta, pero  no quería verse atraído por un movimiento. Desde su propiedad en Leiden, Groenoord, Verster fue ocasionalmente a Amsterdam, donde conoció a jóvenes hermanos de arte en las Cuevas de Francia en Kalverstraat. Su actitud distante no evitó su interés en el movimiento de los Ochenta.

Floris Verster y su esposa Jenny en su casa de Groenoord

Alrededor de 1892, en el momento de su matrimonio, Verster tomó un curso diferente. Se sintió atrapado, a pesar de que sus bodegones tuvieron mucho éxito. Se convirtió en un artista gráfico experto y, además de su amigo Jan Toorop, cambió a dibujos en colores pastel. Dibujos como "Eucalyptus" (1896) y "Avond" muestran una atmósfera completamente diferente a sus bodegones coloridos. Hizo un retrato de Breitner (quien, por su parte, también lo retrató en 1923) y un dibujo del castillo Endegeest. A partir de 1894 pasó de los dibujos en colores pastel a los crayones de cera e hizo trabajos de precisión, y las líneas de tiza individuales se volvieron invisibles. Con esta técnica refinada, le llevó meses hacer un dibujo. En diez años no realizó más de 25 dibujos en este estilo. Durante el mismo período, también pintó pequeños bodegones de objetos cotidianos con un color cada vez más claro, una forma concentrada y una atmósfera inmóvil. También pintó retratos de su esposa Jenny y su padre, entre otros. Los artistas y críticos Henk Bremmer y Albert Plasschaert, admiradores del trabajo de Verster, lo visitaban regularmente para ver su trabajo. A través de la mediación de Bremmer, varios coleccionistas de arte ricos, incluida Helene Kröller-Müller, le compraron obras.

En su último período, Verster era conocido como "el ermitaño de Groenoord". Casi nunca dejó su propiedad. Comenzó a preocuparse cada vez más por sí mismo y su trabajo. Ya no pintaba mucho y la pareja se sentía sola. Su salud se deterioró y Jenny también cayó enferma. Cuando ella murió inesperadamente en 1926, fue un punto bajo, lo que se vio exacerbado por el hecho de que en ese mismo año el municipio de Leiden expropió la finca Groenoord para la construcción de una conexión por carretera y nuevos locales de ganado. La indemnización ascendió a 37.500 florines. Floris Verster fue admitido y atendido en el Diaconessenhuis en Witte Singel, desde donde fue conducido una vez más en automóvil a Groenoord para destruir algunas obras de arte que creía que no habían tenido éxito. El 21 de enero de 1927 su cadáver fue encontrado en el estanque de Groenoord. Nunca se ha aclarado cómo llegó a su fin, cuando tenía 65 años de edad. Su último lugar de descanso fue el cementerio Groenesteeg, donde fue enterrado el 25 de enero de 1927.